Stoner confirme son statut de favori au Test de Sepang

jeudi, 1 mars 2012

Le Champion du Monde en titre continue de mener la pré-saison MotoGP™ 2012 et a dominé la dernière journée du deuxième Test Officiel de Sepang, devant Dani Pedrosa et Andrea Dovizioso.

Le deuxième Test Officiel de la pré-saison MotoGP™ 2012 s'est conclu jeudi en Malaisie, où Casey Stoner (Repsol Honda) a enregistré le meilleur temps des trois journées d'essais, comme il l'avait fait lors du premier Test de début février. Privé d'une journée de piste mercredi en raison d'un problème technique rencontré la veille sur la machine de son coéquipier Dani Pedrosa, l'Australien a repris son travail sur la RC213V dès l'ouverture de la piste jeudi matin et a pu boucler un programme qui comprenait des tests visant à améliorer la consommation de carburant ainsi que réduire le 'chattering' (vibrations).

Le Champion du Monde en titre n'a pas réussi à renouveler l'exceptionnel chrono qu'il avait signé début février (1'59.607) mais demeure en tête du groupe MotoGP™ avec un meilleur tour bouclé en 2'00.473.

A 0.175s de l'Australien, Pedrosa a pris la seconde position et a ainsi confirmé la supériorité des Honda officielles dans cette phase de pré-saison. Le Catalan a passé beaucoup de temps à travailler sur son châssis afin d'améliorer le comportement de sa nouvelle machine au freinage, un objectif a priori atteint.

Andrea Dovizioso, qui récupérait encore de sa fracture de la clavicule lors du premier Test Officiel, a pu être beaucoup plus actif cette semaine et a considérablement avancé dans son adaptation à la M1 1000cc. Le pilote du team Monster Yamaha Tech3 n'a cessé de progresser au long des trois journées d'essais et est au final le premier pilote de la marque aux trois diapasons, avec un meilleur temps de 2'00.802 le plaçant à un peu plus de trois dixièmes de seconde de Stoner.

Jorge Lorenzo (Yamaha Factory Racing) est quant à lui quatrième, à 0.404s du temps de référence, et a pu réaliser une simulation de course cet après-midi après avoir chuté en fin de matinée. Cal Crutchlow (Monster Yamaha Tech3) est venu placer une troisième Yamaha dans le Top 5, à une demi-seconde de la première position, et est le seul autre pilote à avoir franchi la barre des 2'01.

Héctor Barberá (Pramac Racing) a conclu ce deuxième Test Officiel comme premier pilote de Ducati et devance son compatriote Álvaro Bautista (San Carlo Honda Gresini) de tout juste un dixième de seconde.

Pilote le plus rapide mercredi, en l'absence des Honda, Ben Spies a été plus discret pour la dernière journée d'essais et a fini huitième, à 0.959s de Stoner. L'Américain, qui est tombé ce matin, a souligné qu'il n'avait pas encore utilisé tout le potentiel de sa M1 et qu'il pourrait davantage progresser sur l'électronique d'ici le début du Championnat du Monde.

Valentino Rossi et Nicky Hayden espéraient quant à eux être beaucoup plus productifs pour ce deuxième Test Officiel et quittent Sepang en dixième et onzième positions, à plus d'une seconde de Casey Stoner et juste derrière Stefan Bradl (LCR Honda). En attendant de nouvelles pièces qui devraient être prêtes pour le dernier Test, à Jerez, ou pour le premier Grand Prix de la saison, au Qatar, Rossi a continué à avancer sur l'électronique et les réglages du châssis de la nouvelle GP12 tandis que son coéquipier a pu enchaîner les tours malgré sa récente opération de l'épaule, qu'il n'a heureusement pas davantage endommagée en chutant à dix minutes de la fin du Test Officiel.

Retrouvez le classement final du deuxième Test Officiel de Sepang en cliquant ici.

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