Stoner mate de nouveau Lorenzo à Laguna Seca

dimanche, 29 juillet 2012

Casey Stoner a réédité son succès de 2011 au Grand Prix Red Bull des Etats-Unis et a, suite à son départ en seconde position, de nouveau doublé Jorge Lorenzo dans la ligne droite du circuit californien pour s'emparer de sa quatrième victoire de la saison. L'Australien revient à 32 points de Lorenzo dans la course au titre 2012 tandis que Dani Pedrosa, troisième en course, est à 23 points de son compatriote à l'heure d'aborder la trêve estivale.

Après s'être rudement battus pour la pole position samedi après-midi, Jorge Lorenzo (Yamaha Factory Racing) et Casey Stoner (Repsol Honda) se sont engagés dans un nouveau duel très attendu dimanche à Laguna Seca. Très bien parti en tête de la grille, Lorenzo a imposé un rythme infernal durant les deux premiers tiers de la course mais Stoner, à un moment distancé de près d'une seconde, n'a jamais baissé les bras et est parvenu à doubler l'Espagnol sur la ligne droite, comme en 2011, à une dizaine de tours de l'arrivée. Le Champion du Monde en titre, qui devait renouer avec la victoire après deux résultats négatifs, a ensuite rapidement creusé l'écart sur son rival et comptait au final plus de trois secondes d'avance sur le Majorquin.

Deuxième sur les deux premiers tours, Dani Pedrosa (Repsol Honda) s'est rapidement fait devancer par son coéquipier et est ensuite resté en troisième position durant tout le reste de l'épreuve, pour s'assurer un sixième podium consécutif.

Quatrième et cinquième à l'arrivée, Andrea Dovizioso et Cal Crutchlow (Monster Yamaha Tech3) ont tenté en vain de revenir sur Ben Spies (Yamaha Factory Racing) mais ont finalement profité de la chute de l'Américain, apparemment victime d'une casse au niveau de son bras-oscillant, dans le corkscrew, à dix tours de l'arrivée, pour marquer d'importants points et consolider leurs quatrième et cinquième positions dans le classement général.

Parti huitième après une décevante qualification, Nicky Hayden (Ducati) s'est battu jusqu'au bout pour rattraper Stefan Bradl (LCR Honda) et lui dérober la sixième place à quatre tours de l'arrivée, peu avant que son coéquipier Valentino Rossi ne chute à l'entrée du 'corkscrew', le virage le plus célèbre du calendrier, dans lequel il s'était brillamment imposé sur Stoner en 2008. Désarçonné d'une Ducati qui a violemment percuté la barrière de sécurité, l'Italien abandonnait pour la première fois de la saison et concluait sur une note négative un week-end dont le bilan était déjà décevant avant la course. Ce nouveau coup dur pourrait peser lourd sur la balance au moment où Rossi devra faire son choix de continuer ou non avec Ducati pour la saison 2013 et annoncer une décision attendue pour la fin de la semaine prochaine.

Álvaro Bautista (San Carlo Honda Gresini), toujours aussi peu à l'aise sur le tracé californien, a rallié l'arrivée pour la première fois à Laguna Seca et a pris la huitième place, devant Aleix Espargaró (Power Electronics Aspar) et Karel Abraham (Cardion AB Motoracing).

Poussé hors piste par Michele Pirro (San Carlo Honda Gresini) dès la première épingle, Randy de Puniet (Power Electronics Aspar), qui réalisait jusqu'ici un week-end parfait, s'est malheureusement retrouvé en dernière position dès le premier tour et n'a pu remonté que jusqu'à la onzième place. Très malchanceux, le Français est désormais à égalité de points avec son coéquipier, Espargaró, dans la course au titre de meilleur pilote CRT.

Yonny Hernández (Avintia Blusens), Colin Edwards (NGM Mobile Forward Racing) et Iván Silva (Avintia Blusens) sont les seuls autres pilotes à avoir terminé l'épreuve puisque Toni Elías (Pramac Racing), sur une chute, Danilo Petrucci (Came IodaRacing Project), à cause de problèmes techniques, et James Ellison (Paul Bird Motorsport), qui a chuté, ont abandonné.

Les pilotes de la catégorie reine se retrouveront le 19 août, à Indianapolis, après la trêve estivale. Lorenzo reste aux commandes du Championnat avec 23 points d'avance sur Pedrosa et 32 sur Stoner, qui devance de plus de cinquante points Dovizioso et Crutchlow.

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