L’analyse de Bridgestone sur le Grand Prix d’Espagne

jeudi, 9 mai 2013

Masao Azuma, Ingénieur en chef du Bridgestone Motorsport Tyre Development Department, revient sur les performances des pneus du fournisseur officiel du MotoGP™ au Grand Prix d’Espagne.

Les températures de piste étaient plus élevées que d’habitude à Jerez mais tous les pilotes ont choisi l’option la plus tendre à l’arrière. Comment expliquer ce choix ?

Masao Azuma : « Il est effectivement inhabituel d’avoir des températures de piste qui dépassent les 50°C pour la première course européenne de la saison. Nous avions amené des pneus durs en pensant que certains pilotes préfèreraient courir sur pneus durs si les températures étaient aussi élevées mais la piste était glissante et les pilotes ont donc préféré des pneus plus tendres pour avoir plus de grip dans les virages. »

« Certains pilotes ont affirmé qu’ils avaient une meilleure motricité en sortie de virage avec le pneu dur mais que le pneu tendre offrait un meilleur grip sur l’angle, ce qui est essentiel sur un circuit tel que Jerez. Les simulations de course ont révélé que le pneu tendre pouvait couvrir la distance de course et c’est pourquoi tous les pilotes l’ont choisi pour la course de dimanche. »

« Le fait que nos gommes tendres aient pu être efficaces sur toute une gamme de températures et qu’ils aient aussi été endurants est très positif pour nous. Nous avions eu une situation similaire à Austin deux semaines plus tôt. Là-bas, seuls deux pilotes avaient choisi le pneu dur pour la course mais au final l’un des deux avait fini par s’imposer ! A Austin, ces deux pilotes pouvaient avoir le même rythme sur le pneu dur que sur le pneu tendre, ce qui n’était pas possible à Jerez. Nous pensons que c’est dû à la nature du tarmac et aux hautes températures que nous avons eues en Espagne. »

Le choix du pneu avant a aussi été uniforme sur la grille mais les pilotes ont cette fois-ci préféré l’option la plus dure, qui était la gomme Medium. Ce qui pouvait sembler un peu étrange puisqu’ils avaient préféré l’option tendre à l’arrière…

« A Jerez, les pilotes nécessitent du grip sur l’angle pour avoir de bonnes vitesses de passage en courbes mais aussi une bonne stabilité à l’avant pour les freinages et les virages. Aussi, en sachant que nous avions eu des températures plus basses de 30°C l’année dernière, nous avions choisi d’amener des slicks avant en gomme Soft et Medium, notamment au cas où les pilotes aient besoin de pneus qui montent rapidement en température. »

« La chaleur a fait que la mise à température des pneus n’était pas un problème et les pilotes ont donc préféré le pneu avant le plus dur, qui leur fournissait une meilleur stabilité. Les conditions de piste étaient difficiles mais il n’y avait pas de grande différence en termes de grip entre nos deux pneus avant à Jerez. »

« Certains pilotes nous ont dit qu’ils auraient aimé avoir un pneu avant plus dur à Jerez cette année mais en considérant que les températures étaient exceptionnellement élevées par rapport à celles des années précédentes, je pense que notre sélection de pneus était correcte. »

Suite à ces trois premières épreuves, qui ont eu lieu dans des conditions et sur des pistes très différentes, qu’avez-vous appris au sujet des prototypes MotoGP 2013 et comment orientez-vous le développement de vos pneus ?

« Nous enregistrons et analysons constamment les données concernant les pneus, la télémétrie et les remarques des pilotes. Comme vous le savez, les machines sont plus lourdes de trois kilos pour cette année et nous essayons de voir quels sont les effets de ce changement sur les performances des pneus. Les teams ont aussi eu une année pour développer leurs châssis et l’électronique pour mieux travailler avec notre dernière génération de pneus MotoGP™ et nous essayons à chaque fois d’appliquer les enseignements que nous tirons pour développer la génération de pneus suivante. »

« Suite aux tests de pré-saison et à ces trois premières courses, nous avons énormément de données pour commencer à développer les pneus de 2014, que nous ferons évaluer par les pilotes plus tard dans l’année. »

 
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