Sixième sur la grille d'Indy, Hayden confirme ses contacts avec LCR Honda

Sixth-placed Hayden upbeat and considering 2014 options
samedi, 17 août 2013

Nicky Hayden est parvenu à se qualifier en deuxième ligne pour la dernière course américaine qu'il disputera avec le Ducati Team et a confirmé qu'il étudiait actuellement différentes options pour 2014, dont la possibilité de courir sur une compétition-client dans l'équipe de Lucio Cecchinello.

Avant la trêve estivale, Nicky Hayden avait annoncé à Laguna Seca qu'il quitterait Ducati à l'issue de la saison 2013. L'Américain est néanmoins déterminé à finir un important chapitre de sa carrière en beauté et a réussi à s'offrir un départ en deuxième ligne pour le Grand Prix Red Bull d'Indianapolis.

« C'est clair que ça n'a pas été une journée facile ! » a commenté Hayden. « Surtout la FP4. Nous étions revenus en arrière sur certains réglages, notamment sur le grip à l'arrière. Pour la Q2, ils ont très vite monté la nouvelle suspesion et ils ont fait un excellent travail. Je me suis tout de suite senti plus à l'aise et j'ai pu aller assez vite. »

« Ce n'était pas comme être en première ligne mais atteindre la deuxième ligne est un bon résultat par rapport à ce que nous avons pu faire sur d'autres courses. Le chrono n'est pas mauvais et étant donnée la façon dont ça s'était passé sur les dernières courses, je suis assez content et j'espère faire une bonne course demain, en restant dans ce groupe le plus longtemps possible. »

Interrogé par l'équipe de motogp.com durant la quatrième séance d'essais, Lucio Cecchniello, le propriétaire de LCR Honda, a confirmé qu'il étudiait la possibilité de faire courir Hayden sur la nouvelle Honda compétition-client l'an prochain.

« Pour moi ça reste un rêve mais disons qu'il y a peut-être une possibilité, » a affirmé Cecchinello. « Nous sommes en discussion avec le HRC (Honda Racing Corporation) et ils discutent avec Honda ici aux Etats-Unis. Nous allons voir si nous pouvons réunir le budget et éventuellement avoir une seconde moto dans notre team. »

Hayden a lui-même reconnu que le projet serait assez excitant.

« Cette opportunité serait très intéressante mais pour l'instant j'ai déjà deux options assez enthousiasmantes, » a ajouté le Champion du Monde MotoGP™ 2006. « Il y aura forcément un gros changement pour moi l'an prochain. Il y a des choses prometteuses mais il y a encore beaucoup de détails à voir et je suis encore loin de prendre une décision. »

« Nous ne savons pas encore quel sera le niveau des compétition-client l'an prochain, nous ne connaissons pas leur potentiel mais je suis assez optimiste pour mon avenir. J'ai cependant encore une bonne partie de la saison devant moi et je veux la finir du mieux que possible, avec des résultats dont nous pourrons être fiers. »

Quant à ses éventuels contacts avec LCR, Hayden a confirmé : « Oui, il y a eu des discussions. Je ne vais pas le nier. »

La saison 2013 est la cinquième et dernière de Nicky Hayden chez Ducati, qu'il avait rejoint en 2009 après avoir quitté Repsol Honda.

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