Le Circuit of the Americas accueille son premier Grand Prix

MotoGP preview Austin
lundi, 15 avril 2013

Suite à l’épreuve Qatar, le MotoGP™ se rend au Texas cette semaine pour la seconde manche de la saison 2013, le Red Bull Grand Prix of the Americas, qui sera la première des trois courses qui auront lieu aux Etats-Unis cette année.

Vainqueur haut la main à Losail, le Champion du Monde en titre Jorge Lorenzo (Yamaha Factory Racing) a été très convaincant dès la première course de l’année et a rassuré ses fans face à la menace du team Repsol Honda, qui avait dominé une bonne partie de la pré-saison. L’Espagnol n’était pas le seul pilote Yamaha à briller au Qatar puisque Valentino Rossi a réussi à atteindre le podium pour son retour tant attendu sur la YZR-M1, avec une deuxième place remportée suite à une superbe fin de course de la part de l’Italien.

Du côté de chez Honda, Marc Márquez a réalisé un début parfait en montant sur le podium dès sa première course dans la catégorie reine et a devancé son coéquipier Dani Pedrosa, qui a au final été beaucoup moins performant qu’il ne l’espérait. En manque de grip à l’arrière, le vice-Champion du Monde n’a pas eu les arguments pour répondre à Rossi et Márquez et voudra rebondir ce week-end au Texas, où les Honda avaient dominé les essais privés au début du mois de mars, auxquels Márquez, Pedrosa, Lorenzo, Rossi et Stefan Bradl (LCR Honda) participaient.

Les cinq pilotes MotoGP™ avaient été rejoints par les Wild Cards CRT Blake Young (Attack Performance) et Michael Barnes (GPTech) et ne seront donc pas en terrain inconnu ce week-end, contrairement au reste de la grille qui devra découvrir un tracé très exigeant, avec plusieurs épingles mais aussi des sections très rapides.

Situé à 25 minutes d’Austin, le Circuit of the Americas proposera donc un tout nouveau challenge à la grille MotoGP™ et contraste fortement avec les deux autres circuits américains du calendrier, le Mazda Raceway Laguna Seca et l’Indianapolis Motor Speedway, qui tournent cependant eux aussi dans le sens inverse des aiguilles d’une montre.

A domicile, les Texans Ben Spies (Ignite Pramac Racing) et Colin Edwards (NGM Mobile Forward Racing) auront à coeur d’assurer le spectacle et retrouveront en piste leurs compatriotes Barnes et Young, qui courront en Wild Cards CRT, ainsi que Nicky Hayden (Ducati). Vainqueur avec Repsol Honda à Laguna Seca en 2005 et 2006, le Kentucky Kid est le dernier pilote américain à avoir remporté une course MotoGP outre-Atlantique et sera lui aussi particulièrement motivé pour ce week-end, au cours duquel il tentera de nouveau d’améliorer le rendement de sa Desmosedici GP13. Hayden et Spies avaient eu l’occasion de découvrir le tracé lors du lancement américain de la nouvelle 1199 Panigale mais auront, comme les autres pilotes, beaucoup à faire pour régler leurs machines pour la course de dimanche.

Randy de Puniet (Power Electronics Aspar) se rend quant à lui à Austin avec l’objectif de reprendre la tête du groupe CRT à son coéquipier Aleix Espargaró, qui avait terminé devant lui à Losail en laissant entrevoir que les CRT pourraient concurrencer certains prototypes cette année, ce qui pourra être vérifié ce week-end sur terrain neutre.

La première séance d’essais du Red Bull Grand Prix of the Americas a lieu vendredi matin à 9h, heure locale (GMT -5) et pourra être suivie en direct sur motogp.com.

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