Rossi teste la NASCAR de Kyle Busch

mardi, 23 avril 2013

Suite à son séjour au Texas, le nonuple Champion du Monde s’est rendu au Charlotte Motor Speedway, en Caroline du Nord, afin de s’essayer à une discipline typiquement américaine.

Lundi matin, Valentino Rossi a eu l’occasion de rencontrer Kyle Busch, le vainqueur des trois dernières courses de la NASCAR Nationwide Series, et a ensuite pu tester la Toyota Camry du pilote américain sur le célèbre ovale de Charlotte. En contact radio avec Busch, Rossi a réussi à dompter un monstre à châssis tubulaire et propulsé par un V8 développant pas moins de 650 chevaux. L’Italien n’a pas eu la moindre hésitation au moment d’arpenter le superspeedway d’un mile et demi, caractérisé par quatre virages inclinés à 24 degrés, et a vite progressé pour ensuite tourner à une vitesse proche des 300 km/h.

« C’était vraiment cool de découvrir ce feeling ! » a affirmé Valentino Rossi. « En Europe et en Italie, j’ai beaucoup d’amis qui suivent le NASCAR. C’est une compétition complètement différente de celles que nous avons en Europe et je m’attendais à quelque chose comme ça, de très excitant, avec des vitesses très élevées et un feeling incroyable dans les courbes. On a beaucoup de grip sur les parties inclinées et on est vraiment collé à la piste. C’était génial. Je me suis vraiment fait plaisir. J’adore piloter des automobiles, depuis toujours, et c’était donc très excitant de conduire une NASCAR. »

« Au début c’était un peu étrange parce qu’il est difficile d’aller tout droit. Mais au bout de quelques tours, j’étais très confiant et j’ai pu aller de plus en plus vite. Je m’entends très bien avec Kyle. C’est un type génial. Je l’aime bien et il m’a donné beaucoup de bons conseils. » 

Kyle Busch, le plus grand vainqueur de l’histoire de la NASCAR Nationwide Series (55 victoires), était ravi de rencontrer celui que beaucoup considèrent comme le plus grand pilote de l’histoire du motocyclisme mais a aussi été surpris par l’aisance de Rossi sur quatre roues.

« C’était une expérience vraiment sympa et ça se passe toujours bien quand vous réunissez deux pilotes qui sont passionnés par leur sport et qui essayent de faire passer un message positif, » a déclaré Rowdy Busch. « Rossi est vraiment cool. Nous avons passé un bon moment ensemble. Je pense que l’expérience a été géniale. Monster a eu une très bonne idée en voulant nous réunir ici, c’était vraiment fun. Nous avons discuté de son sport et il voulait en savoir plus au sujet du NASCAR. La discussion était plutôt sympa. »

« Quant à sa conduite, je crois qu’il s’en est plutôt bien sorti. Il est parti doucement, ce qui est normal, mais il a beaucoup progressé à chaque tour. Il est arrivé à un niveau où il faisait des temps compétitifs, des temps qui le mettraient dans le Top 15 des essais de la Nationwide Series. C’est vraiment bien pour quelqu’un qui roulait pour la première fois et qui est plus habitué à rouler sur deux roues. »

Joe Gibbs, coach et propriétaire de JGR, a lui aussi apprécié cette journée particulière et a commenté : « C’était excitant d’être avec Kyle et Valentino, qui est très fort sur quatre roues et encore plus sur deux roues. Tout le monde ici était très enthousiaste. C’était une rencontre assez fun et je suis content d’avoir participé. Valentino a été très bon, je vais peut-être même lui proposer un contrat ! »

Lin Jarvis, le directeur de Yamaha Factory Racing, était aussi présent et a déclaré : « Pour moi c’était fascinant de venir ici à Charlotte, c’était mon premier contact avec le NASCAR et c’était quelque chose que j’avais vraiment envie de découvrir. C’était génial d’être ici aux côtés de Joe Gibbs et de Kyle Busch. C’était aussi une belle expérience pour Valentino. Quand il est revenu de la piste, on pouvait voir son grand sourire sous son casque. Il a beaucoup apprécié et je trouve que c’était vraiment bien. Merci à Monster Energy pour cette opportunité. »

Issu d’un communiqué de presse Monster Energy

 
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