L'actualité de Tech3 vue par Hervé Poncharal

lundi, 13 mai 2013

Juste avant de prendre la direction du Mans, Hervé Poncharal, le propriétaire de Monster Yamaha Tech3, est revenu avec motogp.com sur sa collaboration technique avec Yamaha, sur les rumeurs concernant le marché des transferts ainsi que sur son engagement avec ses deux pilotes actuels.

Il n’aura fallu attendre que trois courses et les interventions de quelques langues bien pendues pour que le moulin à rumeurs du marché des transferts se remette en marche. Plusieurs publications britanniques annonçaient la semaine dernière, après entretien avec Cal Crutchlow, que ce dernier était déjà sur la sellette malgré un très convainquant début de saison et qu’il pourrait être remplacé dès l’an prochain par Pol Espargaró, l’un des prétendants au titre Moto2™ 2013. 

motogp.com a profité de ce sursaut de l’actualité pour faire le point sur la situation avec Hervé Poncharal et discuter de la situation de Crutchlow ainsi que des projets de Tech3. Et si le Britannique se plaint régulièrement de ne pas avoir autant de nouveautés à tester que Jorge Lorenzo et Valentino Rossi, du team Yamaha Factory Racing, le directeur du team français a émis des propos bien différents et salué les efforts continus de la marque japonaise, associée à Tech3 depuis 1999.

On entend souvent Cal parler du matériel que Yamaha vous fournit et évoquer l’absence de nouveauté à tester. Quel est ton avis sur votre situation d’un point de vue technique ?

« Cal a aujourd’hui une machine ultra-performante, comme le montre ce qu’il a fait au Qatar, au Texas et à Jerez, pas seulement en course mais aussi en qualif’. Il a eu le meilleur temps plusieurs fois, au moins le meilleur temps des Yamaha. En MotoGP™, les moteurs sont scellés, fermés, et on ne peut donc pas savoir ce qu’il y a dedans mais les spécifications de notre moteur sont quasi-identiques au moteur de l’usine, et on en est à notre troisième évolution châssis depuis le premier test de l’année (Sepang 1). On a eu un premier châssis pour le test de début février, puis une évolution de châssis fin février (Sepang 2), et on a encore eu un châssis différent pour le test post-GP à Jerez. Je pense donc qu’on ne peut pas dire, et que personne ne peut dire, et surtout pas Cal, que nous n’avons pas un support actif et un matériel compétitif. »

« Je me souviens toujours de Furusawa (Masao, responsable du développement de la M1 de 2004 à 2010), qui disait qu’il n’y avait pas deux motos officielles et deux motos satellites chez Yamaha, mais quatre motos officielles. Je pense que Cal a une machine qui est très, très proche de celles des pilotes officiels. Dire qu’il a exactement la même ? Non, mais la performance est quelque chose de subjectif, notamment au niveau des châssis. Valentino (Rossi) n’utilise par exemple pas toujours le même châssis que (Jorge) Lorenzo. Un châssis est plus ou moins bon en fonction du pilotage et du ressenti de chaque pilote. Donc techniquement parlant, pour moi, la situation de Cal est très bonne, et il est considéré comme un pilote d’usine par Yamaha Motor Corporation. »

Les rumeurs racontent que Pol Espargaró courra en MotoGP™ sur une Yamaha l’an prochain. Est-ce que tu as été contacté par Yamaha à ce sujet et est-ce que son arrivée conditionnera la composition de l’équipe Tech3 pour l’an prochain ?

« Je suis actuellement en discussion avec Yamaha pour reconduire l’accord de support puisque le contrat qui lie Tech3 à Yamaha pour les deux M1 arrive à terme fin 2013. Aujourd’hui on discute pour prolonger pour 2014 et 2015, donc au moins deux ans, voire jusqu’à 2016. On discute encore des modalités et je ne peux évidemment pas parler avec un pilote, quel qu’il soit, tant que je ne suis pas certain de savoir quel matériel j’aurai à ma disposition pour 2014 et 2015. Personnellement, je n’ai jamais parlé à Pol Espargaró en tant que Tech3. »

« Que Yamaha et Pol Espargaró se soient rencontrés, c’est une certitude. C’est l’un des jeunes pilotes les plus talentueux en Moto2. Márquez, Smith et Iannone ont déjà fait le saut en MotoGP et ce sera une étape logique pour lui l’an prochain. La piste Honda est fermé puisqu’il y a déjà quatre pilotes sous contrat jusqu’à fin 2014, deux chez Repsol Honda, un chez Gresini et un chez LCR. Si Espargaró veut courir en MotoGP l’an prochain, il devra le faire avec une autre marque et c’est évident qu’il est en discussion avec Yamaha. Je ne connais pas la teneur des discussions, si c’est quasi-fait, fait ou s’il reste beaucoup à faire. Ce que je sais, c’est que Yamaha a quatre machines et que comme Cal Crutchlow est le seul des quatre pilotes à avoir un contrat d’un an, certains pensent que Espargaró pourrait prendre sa place. La situation actuelle est que nous sommes en mai, que j’ai un contrat avec Cal pour 2013, que Yamaha a des pistes de négociation, et rien de plus. J’adore Cal, je le tiens informé de ce que je sais et je lui ai simplement dit de faire la meilleure saison possible pour être le plus attractif possible sur le marché, que ce soit pour rester chez Yamaha ou aller ailleurs. »

« D’un autre côté, quand on avait renégocié mi-2012, Cal parlait avec nous mais était aussi en discussions avancées chez Ducati. Il m’avait dit que c’était sa priorité et je lui avais dit d’y aller s’il en avait la possibilité, comme à Andrea (Dovizioso), parce qu’ils voulaient tous les deux être pilotes d’usine. Ducati a choisi Andrea et Cal s’est, entre guillemets, rabattu sur nous. Il était donc déjà prêt à partir mi-2012 et au moment de prolonger, il n’a signé que pour un an, pour avoir l’opportunité de revenir sur le marché des pilotes en 2013, pour être éventuellement pilote d’usine, ce qui est son rêve. S’il avait signé pour deux ans, il ne serait pas dans cette situation. Pour lui Tech3 est peut-être une option B, mais chaque pilote gère sa propre situation et c’est vrai que Cal est parfois un peu bruyant. Il y a un marché et Yamaha est libre de faire son propre choix. »

Et qu’en est-il des contrats entre Tech3 et ses deux pilotes actuels ?

« Aujourd’hui j’ai deux pilotes, Cal Crutchlow et Bradley Smith. On est sur la première partie de la saison 2013 et on est focalisés là-dessus à 100%. J’ai des sponsors qui ont investi chez moi pour avoir des résultats et des retombées en 2013. C’est ma mission et c’est ce qui m’occupe le plus aujourd’hui, plutôt que me demander si je vais en virer un, si j’en prends un autre ou si je dois recevoir tel ou tel pilote. On est comme les pilotes, il fait qu’on soit performants. Plus on sera performants en piste, plus on aura d’options pour préparer les saisons suivantes. »

« On est à la veille du Grand Prix de France, c’est un Grand Prix qui est important pour nous, pas seulement parce que nous sommes Français, et puis nous n’avons de toute façon pas de pilote français en MotoGP, mais parce que c’est le Grand Prix Monster, qui est notre sponsor titre, parce que Black & Decker, Stanley et DeWALT font beaucoup de choses là-bas, tout comme Motul et Yamaha Motor France. On est donc focalisés là-dessus. Les médias adorent discuter des tractations du futur mais ce n’est pas notre priorité à l’heure actuelle. »

Vidéos:

Voir toutes les vidéos de l'événement

Photos:

+ de news

Dernières news

  • MotoGP™
  • Moto2™
  • Moto3™
Publicité
Paddock Girls MotoGP VIP VILLAGE™