Le MotoGP™ est prêt pour ses débuts à Termas de Rio Hondo

All set for action to commence at Termas de Rio Hondo
jeudi, 24 avril 2014

Marc Márquez, Valentino Rossi, Andrea Dovizioso, Stefan Bradl et Bradley Smith étaient accompagnés de l’Argentin Sebastian Porto, qui court en Moto2™ en wildcard ce week-end, pour la conférence de presse précédant la troisième manche de la saison 2014.

Vainqueur des deux premières courses de l’année au Qatar puis à Austin, Marc Márquez (Repsol Honda) est arrivé au circuit de Termas de Rio Hondo solidement installé à la tête du classement général et en pleine confiance pour le Grand Prix Red Bull de la République argentine.

« Je pense que nous allons avoir un week-end intéressant en Argentine parce que c’est un nouveau circuit pour tout le monde, » a déclaré le Champion du Monde en titre. « Nous devrons travailler un peu plus que d’habitude afin de trouver la meilleure trajectoire, adapter notre style de pilotage et trouver les meilleurs réglages pour cette piste. »

« Je suis de retour à 100%, je ne peux pas encore courir mais je n’ai plus de problème sur la moto, » a ajouté Márquez, qui s’était fracturé le péroné de la jambe droite au début de la pré-saison.

Valentino Rossi (Movistar Yamaha MotoGP) est le seul pilote de la grille actuelle à avoir déjà couru en Argentine, mais sur un tout autre circuit.

« J’ai déjà couru en Amérique du Sud, surtout au Brésil, mais j’ai aussi passé des moments inoubliables à Buenos Aires en 1998 et 1999, » a affirmé Rossi. « Cette piste est nouvelle mais elle convient bien aux motos, le tracé a l’air fluide et je pense que nous allons nous faire plaisir. J’ai eu une bonne première impression. »

Sur le podium avec Ducati au Texas, Andrea Dovizioso cherchera à se maintenir aux avant-postes ce week-end et a commenté : « Le podium d’Austin était génial, pour beaucoup de raisons. C’est toujours bien pour un pilote mais c’était aussi une récompense pour tous les gens qui travaillent dur en coulisse. Je ne me sentais pas très bien durant le week-end d’Austin et c’était donc fantastique de finir sur le podium. Je suis maintenant impatient de rouler sur cette nouvelle piste. » 

Quelques pilotes étaient allés faire un premier test à Termas de Rio Hondo l’an dernier, dont Stefan Bradl du team LCR Honda.

« Je ne sais pas si nous aurons un avantage parce que les conditions étaient loin d’être idéales pour ce test, » a expliqué l’Allemand. « Les autres vont très vite rattraper leur retard. J’aime cette piste, le tracé est bon, ce sera difficile pour les pneus et je pense que les écarts entre les pilotes seront très serrés. Je m’attends à une belle course. »

Bradley Smith (Monster Yamaha Tech3) arrive en Argentine après avoir signé son meilleur résultat en MotoGP™ lors de la manche précédente, au Texas, où il avait fini cinquième : « J’avais eu du mal à Austin l’an dernier et c’était donc bien d’avoir ce résultat et de franchir la ligne d’arrivée, même si je pense que nous avions le potentiel pour le podium. J’étais le premier pilote Yamaha à l’arrivée et je suis très content de ça, pour moi comme pour le team. J’ai fait quelques tours du circuit en scooter et je suis impatient de rouler ici en MotoGP demain. »

Sebastian Porto, qui participera exceptionnellement à l’épreuve Moto2™ sur Kalex avec Argentina TSR Motorsport, est logiquement ravi de voir le Championnat du Monde de retour chez lui en Argentine.

« Je suis très heureux d’être ici, ma dernière participation en Championnat du Monde remonte à très longtemps, » a déclaré Porto. « Je vais faire de mon mieux parce que les fans sont très enthousiastes de voir les courses revenir en Argentine. Ça fait quinze ans que nous n’avons plus couru ici et le motocyclisme s’est beaucoup développé en Amérique du Sud et en Argentine. J’espère rouler à un bon niveau. »

Le Grand Prix Red Bull de la République argentine commence vendredi matin à 9h, heure locale (GMT -3), avec la première séance d’essais de la catégorie Moto3™.

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