La sélection de Bridgestone pour le COTA

mardi, 8 avril 2014

La seconde manche du Championnat du Monde MotoGP™ sera un challenge particulier pour Bridgestone, qui avait découvert le Circuit of the Americas l’an dernier.

Après une première course réussie en 2013, le MotoGP™ retourne sur le tout nouveau circuit d’Austin, au Texas, ce week-end pour la deuxième épreuve du Championnat du Monde 2014.

Le Circuit of the Americas figure parmi les pistes les plus techniques du calendrier et combine des dénivelés significatifs, l’une des plus longues lignes droites du calendrier MotoGP™ et des sections rapides comme des sections lentes qui imposent au manufacturier japonais comme aux pilotes de rechercher le compromis idéal pour optimiser leurs performances.

Composée d’une succession de virages rapides, la première partie du tracé requiert un maximum de grip sur l’angle tandis que la bande centrale est mise à l’épreuve en fin de tour lors des fortes accélérations qui suivent les virages les plus lents. Les pilotes s’approchent par ailleurs des 350 km/h sur la ligne droite de 1200 mètres de long et une stabilité optimale est donc indispensable pour le freinage qui précède le virage n°12.

Si le COTA est globalement aussi exigeant pour les côtés gauche et droite des pneumatiques, les virages n°16, 17, 18 et 6 pris à haute vitesse génèrent des températures plus élevées sur le côté droit, bien que les virages à gauche soit plus nombreux. Bridgestone proposera donc aux pilotes des pneus arrière asymétriques avec une gomme plus dure sur le côté droit.

Les pilotes de la catégorie Open et ceux de Ducati auront à leur disposition des pneus slick arrière asymétriques en gommes tendre et médium tandis que les pilotes Factory de Honda et de Yamaha auront des gommes médium et dure. Pour l’avant, Bridgestone a prévu des gommes tendres et médium afin de fournir aux pilotes un maximum de feeling sur les sections rapides du circuit.

Shinji Aoki, Directeur du Bridgestone Motorsport Tyre Development Division, a expliqué : « Cette année ce sera notre deuxième visite au Circuit of the Americas et l’impressionnant tracé de ce circuit représente un challenge pour les pneus. Le COTA tourne dans le sens inverse des aiguilles d’une montre et la piste est technique, avec un mélange de virages lents et étroits et de sections plus rapides et plus ouvertes. »

« Ces particularités donnent au feeling du train avant une importance particulière puisqu’il est crucial de maintenir une bonne vitesse de passage en courbe. Nos pneus avant devront donc fournir suffisamment de grip et de stabilité. Les pneus arrière devront garantir beaucoup de motricité à la sortie des virages lents. Les courbes rapides à droite sont assez dures pour les pneus et nous amènerons donc des pneus arrière asymétriques avec une gomme un peu plus dure sur le côté droit. »

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