Le bilan de Bridgestone au GP de Catalogne

jeudi, 19 juin 2014

Masao Azuma, ingénieur en chef du Bridgestone Motorsport Tyre Development Department, revient sur les performances de pneumatiques à l’issue d’une septième manche remportée par Marc Márquez, devant Valentino Rossi et Dani Pedrosa dimanche dernier à Montmeló.

Les températures étaient très élevées vendredi et samedi puis plus fraîches le dimanche. Est-ce que ce changement a eu des conséquences sur les choix des pilotes et les performances des pneus ?

Masao Azuma : « Il faisait plus frais dimanche mais ça n’a pas vraiment influencé les choix des pilotes. En raison du manque de grip sur un revêtement qui a été utilisé de manière intensive pour diverses compétitions, beaucoup de pilotes nous ont dit que les pneus arrière soft et medium fonctionnaient mieux, parce qu’ils avaient besoin d’un maximum de grip sur l’angle pour être compétitifs. Presque tous les pilotes avaient fait leur choix le samedi et au final peu importait la météo de dimanche. »

« En ce qui concerne les performances, les températures moins élevées ont probablement réduit la tendance du pneu à surchauffer à cause du patinage. Nous avons eu un nouveau record du circuit et un nouveau record pour le temps de la course de dimanche. Les températures semblent donc avoir permis aux pilotes de tirer le maximum de leurs pneus slick. »

Beaucoup de pilotes ont regretté un certain manque d’adhérence sur le Circuit de Barcelona-Catalunya. Etant donné ce manque de grip, êtes-vous satisfait des performances des pneus au long du week-end ?

« Oui, je suis content des performances de nos pneus et je pense que nous avions trouvé le meilleur équilibre possible dans notre sélection entre l’adhérence et la durée de vie des pneus. Je pense que notre sélection élargie de pneus avant a permis à chaque pilote de mieux aborder des conditions de piste imprévisibles mais sur un circuit aussi exigeant pour les pneus que Barcelona-Catalunya, nous ne pouvons pas proposer de gommes trop tendres parce que ça affecterait la durée de vie et la résistance à la chaleur de nos pneus. »

« Je pense que l’équilibre entre nos gommes fonctionne bien parce que nous avons eu un rythme record sur l’ensemble du week-end alors que le grip était moins élevé que d’habitude. J’ai cependant entendu dire qu’il était possible que le revêtement soit bientôt rénové et je pense que ce serait la meilleure option pour tout le monde parce que nous aurions plus de grip mais que ça supprimerait aussi les bosses sur les zones de freinage, en entrée de virages, et rendrait donc la piste plus sûre pour les pilotes. »

Lors du test qui a suivi le GP, vous avez fait tester aux pilotes un nouveau pneu. Pouvez-vous nous en dire davantage ?

« Le nouveau pneu que nous avons fourni était un pneu avant slick qui est fait d’un nouveau mélange de gomme que nous avons développé afin de répondre aux demandes des pilotes. Cette nouvelle gomme se situe entre les gommes medium et hard actuelles en termes de dureté et convient particulièrement pour les circuits où il y a des freinages plus prononcés. »

« Nous attendions de ce pneu qu’il fournisse le même haut niveau de stabilité que notre pneu hard actuel mais que ses performances en courbes soient plus proches de celles du pneu medium. De nombreux pilotes ont pu l’essayer lundi à Montmeló et nous ont dit que c’était une amélioration par rapport au pneu hard, ce qui est prometteur. Nous allons étudier leurs réactions en rapport avec les données empiriques que nous avons collectées durant le test et prendre une décision pour éventuellement introduire cette nouvelle comme plus tard cette année. »

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