Edwards annonce sa retraite en conférence de presse à Austin

Edwards announces retirement at end of 2014 in Austin press conference
jeudi, 10 avril 2014

Au cours de la conférence de presse qui précédait l'ouverture du Red Bull Grand Prix of the Americas et à laquelle participaient également Marc Márquez, Valentino Rossi, Bradley Smith, Nicky Hayden et son jeune compatriote Josh Herrin, Colin Edwards a annoncé qu'il mettrait fin à sa carrière de pilote à l'issue de la saison 2014.

Coureur professionnel depuis 22 ans et arrivé en MotoGP™ en 2003, Colin Edwards (NGM Forward Racing) compte à son palmarès douze podiums dans la catégorie reine et un titre de Champion du Monde Superbike remporté en 2002. La Tornade Texane a profité de la conférence de jeudi après-midi au Circuit of the Americas pour annoncer sa décision de mettre un terme à sa longue carrière.

« Mais je vais quand même courir jusqu'à la fin de l'année ! » a déclaré Edwards avec son habituelle bonne humeur. « Cette année, lors des tests, je me suis rendu compte que je devais changer mon style de pilotage mais ça va à l'encontre de mon instinct et ça a donc eu un effet. Je souhaite passer plus de temps avec ma femme et mes enfants et je tiens évidemment à remercier tout le monde chez Yamaha et tous ceux qui m'ont aidé au cours de ma carrière. »

Marc Márquez (Repsol Honda), le Champion du Monde en titre, avait été le premier à s'exprimer et revient cette semaine sur le circuit de sa première victoire en MotoGP™ en occupant la tête du classement général après s'être imposé au Qatar le mois dernier.

« J'ai d'excellents souvenirs de 2013 ici puisque j'avais remporté ma première pole et ma première victoire en MotoGP, » a rappelé Márquez. « Mon péroné va un peu mieux, ce n'est pas parfait mais la situation s'améliore. Au Qatar j'avais dû rouler avec des antidouleurs mais ici je vais essayer de faire sans. »

Battu par Márquez au bout d'un magnifique duel pour la victoire au Qatar, Valentino Rossi (Movistar Yamaha MotoGP) était le suivant à prendre la parole et a déclaré : « J'étais très content au Qatar mais ici j'avais eu l'une de mes courses les plus difficiles l'an dernier. Nous devrons nous donner à fond. C'est une piste longue et très difficile. »

Nicky Hayden (Drive M7 Aspar) espère de son côté profiter de sa course nationale pour gagner en rythme et a affirmé : « Nous étions dans le Top 10 au Qatar mais beaucoup de pilotes étaient tombés. C'est spécial de courir ici, devant tous nos fans, et nous espérons que ça nous donnera un plus. Le circuit est incroyable et nous Américains pouvons en être fiers. J'ai l'impression qu'il y a encore plus de buzz que l'an dernier. »

Bradley Smith (Monster Yamaha Tech3) avait marqué ses premiers points en MotoGP™ à Austin l'an dernier et compte se relancer après avoir chuté au Qatar.

« Le Qatar a en fait été très positif pour moi, du moins les 18 tours où je suis resté sur la moto, » a commenté le Britannique, qui s'était qualifié en première ligne. « Austin sera difficile pour moi mais j'ai une excellente machine avec Tech3 et mon objectif pour ce week-end sera d'être le plus près possible des pilotes officiels de Yamaha. »

Josh Herrin, le rookie américain du team Moto2™ AirAsia Caterham Moto Racing, était aussi convié à la conférence de presse et a souligné l'importance de cette épreuve dans sa première saison en Grand Prix : « Etre le seul Américain en Moto2 et rouler ici devant le public local est très excitant pour moi. Je dois mettre le Qatar derrière moi et repartir d'ici avec un bon résultat. Le COTA a eu la gentillesse de me donner plein de passes pour mes amis et ma famille et je sais donc que je vais avoir un maximum de soutien. »

Les pilotes ont d'autre part rendu hommage à Edwards suite à son annonce, à commencer par son ancien coéquipier Valentino Rossi : « Je suis triste d'apprendre que Colin arrête parce que c'est l'un de mes meilleurs amis dans le paddock. C'est un type génial et un super pilote. »

Márquez a aussi eu quelques mots pour le vétéran texan : « Colin a commencé à atteindre les sommets quand je n'avais que deux ans. J'espère courir aussi longtemps que lui et je crois qu'il peut vraiment être fier de sa carrière. »

« J'ai toujours beaucoup d'admiration pour Colin, pour l'énergie qu'il a après toutes ces années, » a ajouté Hayden. « C'est dommage pour le sport que nous perdions un Américain. J'espère qu'il profitera bien du reste de l'année et qu'il s'amusera bien ensuite ! »

Le Red Bull Grand Prix of the Americas commence vendredi à 9h, heure local (GMT -5), avec la première séance d'essais Moto3™, qui sera suivie de celles des catégories MotoGP™ et Moto2™.

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