Le bilan de Bridgestone au Sachsenring

vendredi, 18 juillet 2014

Shinji Aoki, le directeur du Bridgestone Motorcycle Tyre Development Departement, fait le point sur les performances offertes par les pneumatiques du Fournisseur Officiel du MotoGP™ le week-end dernier en Allemagne.

Le Sachsenring est connu pour être un circuit difficile pour les pilotes comme pour les pneus. Quelles sont les principaux problèmes pour les pneus et comment influencent-ils le développement des pneumatiques ?

« Il y a beaucoup de facteur qui font que le Sachsenring est l’un des circuits MotoGP™ les plus complexes pour le développement des pneus. L’asphalte est tout d’abord très abrasif, ce qui cause une usure importante, et il y a ensuite de nombreuses courbes longues dans lesquelles les pilotes passent beaucoup de temps sur l’angle, ce qui génère des températures extrêmes sur la partie gauche du pneu arrière. »

« Il y a seulement trois virages à droite contre dix à gauche et il faut un pneu qui soit extrêmement résistant à gauche mais dont la partie droite puisse rapidement monter en température mais aussi rester à température. »

« Je suis satisfait de notre week-end parce que nous avions une sélection de pneus qui proposait un équilibre entre la sécurité des pilotes, les performances et l’endurance. La course a eu lieu dans des conditions mitigées, avec quelques zones mouillées sur une piste qui séchait, nous n’avons pas eu de chute durant presque toute la course et Marc Márquez avait signé un nouveau record en qualifications le samedi. »

La course précédente, à Assen, avait aussi eu lieu dans des conditions mitigées mais les pilotes ont cette fois-ci tous pris la décision de partir sur slicks. En sachant que la piste demeurait mouillée à certains endroits, était-ce une surprise ?

« Bien que les revêtements du Sachsenring et d’Assen soient différents et n’offrent pas le même niveau d’adhérence, je pense que ce qu’ont vécu les pilotes les plus expérimentés à Assen, sur pneus slick, en conditions mixtes, les a convaincu qu’ils pouvaient négocier les zones mouillées avec les slicks. La majeure partie du circuit était suffisamment sèche pour attaquer et faire monter les pneus en température, ce qui assurait qu’ils auraient suffisamment de grip dans les parties mouillées. Le fait que les pilotes aient pu gérer ces conditions dimanche dernier et maintenir un rythme élevé témoigne du travail de développement que nous avons fait pour améliorer la montée en température et le comportement de nos slicks. »

En qualifications, Marc Márquez a établi un nouveau record du circuit en battant une référence qui avait été réalisée avec des pneus de qualification. Pouvez-vous nous expliquer la différence entre les pneus de qualification et les pneus que Bridgestone fournit actuellement en MotoGP™ ?

« L’ancien record du Sachsenring avait été établi par Casey Stoner en 2008, sur pneus de qualification Bridgestone, lorsqu’il courait pour Ducati. La construction et la gomme utilisée pour les pneus de qualifications visaient à fournir un niveau de grip très élevé pour une très courte durée, au prix d’une durée de vie réduite. Ces pneus avaient été utilisés à l’époque où il y avait une compétition entre les fournisseurs de pneus, dont la mission étaient d’assurer à leurs pilotes qu’ils puissent se qualifier le mieux possible sur la grille. »

« C’est un excellent indicateur de l’importance qu’ont les pneus sur les performances globales d’une moto. Nous avons encore des records qui ont été établis il y a six ans, sur des pneus de qualifications, malgré tout le développement qu’ont connu les motos. Je suis ravi à chaque fois que l’un de ces records est battu, surtout sur un circuit aussi exigeant que le Sachsenring, où nous avons des pneus conçus pour tenir au moins trente tours. Battre le record sur ce circuit était donc quelque chose d’important pour nous. Márquez a signé un nouveau record en utilisant le même set de pneus qu’il a utilisé pour la course et cela démontre la polyvalence de notre gamme actuelle de slicks en MotoGP™. »

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