Rabat sera l’homme à battre au Texas

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lundi, 7 avril 2014

Leader du Championnat du Monde Moto2™ après avoir remporté une victoire amplement méritée au Qatar, Esteve Rabat retrouvera Takaaki Nakagami, Mika Kallio et un certain Nico Terol ce week-end au Grand Prix Red Bull of the Americas.

Nico Terol (Mapfre Aspar) avait décroché l’an dernier la première de ses trois victoires en Moto2™ lors de la première visite du Championnat du Monde au Circuit of the Americas. L’ex-Champion du Monde 125cc avait survolé l’épreuve alors que Pol Espargaró, le Champion du Monde 2013, était tombé après avoir commis une erreur.

Leader suite à sa victoire au Qatar, Esteve Rabat (Marc VDS Racing) devra éviter d’imiter son ancien rival s’il compte conserver la tête du classement général et avait fini deuxième l’an dernier à Austin, un résultat qui lui garantit d’arriver au Texas en pleine confiance. Son coéquipier Mika Kallio sera lui aussi parmi les candidats à la victoire après avoir fini troisième à Losail puis hérité de la seconde place suite à la disqualification de Takaaki Nakagami (Idemitsu Honda Team Asia). Privé de vingt précieux points pour avoir utilisé un filtre à air non-conforme au règlement technique, le Japonais sera déterminé à rattraper son retard ce week-end.

L’épreuve américaine sera par ailleurs l’occasion pour Luis Salom (Tuenti HP 40) de tenter de rattraper son coéquipier Maverick Viñales, auteur d’un excellent début et cinquième (puis quatrième suite à la disqualification de Nakagami) à l’arrivée au Qatar. 

Dans le Top 10 de la première course de l’année, Louis Rossi (SAG Team) voudra continuer sur sa lancée tandis que Johann Zarco (Caterham Moto Racing) et Xavier Siméon (Federal Oil Gresini) espèreront avoir un peu plus de chance qu’à Losail. Le Français et le Belge avaient perdu toute chance de lutter aux avant-postes en tombant dès le premier tour, dans un incident dans lequel étaient aussi impliqués Josh Herrin (Caterham Moto Racing) et Alex de Angelis (Tasca Racing), mais étaient tout même parvenus à repartir pour rallier l’arrivée.

Parmi les autres pilotes à suivre à Austin, le Suisse Tom Lüthi (Interwetten Paddock), qui occupe la troisième place du classement Moto2™ mais avait manqué l’épreuve texane l’an dernier en raison de ses blessures au bras droit, et le Britannique Sam Lowes (Speed Up). Le Champion du Monde Supersport 2013 a impressionné au Qatar pour ses débuts en Grand Prix et s’est offert une sixième place indiquant qu’il pourrait rapidement devenir l’un des candidats réguliers au podium de la catégorie intermédiaire.

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