Márquez mène la première journée du Test de Sepang

Sepang 1 Day 1 End of Day report
mardi, 4 février 2014

Le Champion du Monde en titre a été le plus rapide mardi en Malaisie lors de la première journée d'essais de l'année. Le pilote du team Repsol Honda a devancé Valentino Rossi et Dani Pedrosa tandis qu'Aleix Espargaró, premier pilote Open, a fini en septième position.

Après une courte pause déjeuner, les pilotes MotoGP™ étaient de retour sur la piste de Sepang cet après-midi et ont pu améliorer leurs chronos grâce à des températures moins élevées qu'à la mi-journée. Marc Márquez (Repsol Honda) a ainsi gagné près d'une demi-seconde pour se confirmer au sommet du classement, devant Valentino Rossi (Yamaha Factory Racing) et son coéquipier Dani Pedrosa (Repsol Honda), passé devant Jorge Lorenzo (Yamaha Factory Racing) dans les dernières minutes de la journée. Complétaient le Top 6 les deux autres pilotes sur Honda Factory, Álvaro Bautista (GO&FUN Honda Gresini) et Stefan Bradl (LCR Honda).

Chez Repsol Honda, cette première journée d'essais a été l'occasion d'essayer une RC213V avec une entrée d'air élargie afin d'optimiser les vitesses de pointe et la réactivité de l'accélération en sortie de virage. Márquez a terminé à un peu plus de deux dixièmes de seconde du record du circuit qu'il avait lui-même établi l'an dernier, un résultat confirmant la grande forme du Champion du Monde en titre. Du côté de Yamaha, Rossi continuait à travailler avec son nouveau chef mécanicien, Silvano Galbusera, que le nonuple Champion du Monde avait eu dans son garage pour la première fois l'an dernier pour le Test post-GP de Valence.

Malgré des chronos discrets, le team Ducati reste au centre des discussions dans le paddock puisque le constructeur italien pourrait choisir d'abandonner le statut Factory (logiciel ECU libre, 5 moteurs par pilote pour toute la saison et 20 litres de carburant par course) pour rejoindre la nouvelle catégorie Open (logiciel ECU officiel Magneti Marelli fourni par Dorna, 12 moteurs, 24 litres) à l'issue de ce premier Test Officiel. L'un des principaux avantages d'un tel changement serait pour Ducati la possibilité d'utiliser douze moteurs par saison et de poursuivre le développement de la Desmosedici, alors que les teams Factory, qui ne disposent que de cinq moteurs, sont soumis à un « gel » du développement moteur du début jusqu'à la fin de la saison.

Aleix Espargaró s'est pour sa part affirmé comme première référence de cette nouvelle catégorie Open en signant le septième temps, en étant à moins d'un dixième de seconde de Bradl et en s'installant devant trois pilotes Factory : Andrea Iannone (Pramac Racing), Pol Espargaró (Monster Yamaha Tech3) et Bradley Smith (Monster Yamaha Tech3). Son coéquipier Colin Edwards, peu actif le matin en raison de problèmes techniques, a réussi à retourner la situation pour se hisser en onzième position, devant les Ducati d'Andrea Dovizioso, Michele Pirro et Cal Crutchlow. Nicky Hayden (Drive M7 Aspar) était le premier pilote sur la Honda RCV1000R Open, en 17ème position.

Présent cette semaine à Sepang en sa qualité de pilote d'essais de Suzuki, qui prépare son retour en MotoGP™ pour 2015, Randy de Puniet a été l'un des pilotes les plus actifs et a bouclé 75 tours avant de finir en dix-neuvième position. Mike di Meglio (Avintia Blusens) a quant à lui terminé à la vingt-troisième place, derrière son coéquipier Héctor Barberá.

Les essais se poursuivent mercredi et jeudi au Circuit International de Sepang, de 10h à 18h, heure locale (GMT +8).

Cliquez ici pour accéder au classement complet de la première journée.

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