Márquez prend les devants à l'ouverture du Test de Sepang

Sepang 1 Day 1 midday report
mardi, 4 février 2014

Le premier Test Officiel de l'année s'est ouvert dans des conditions favorables au Circuit International de Sepang, où prototypes Factory et Open se retrouvent en piste pour la première fois depuis le Test de Valence qui avait lancé la pré-saison 2014 en novembre dernier.

Le premier des deux Tests Officiels qui ont lieu à Sepang ce mois-ci vient de commencer et permet d'observer pour la première fois toutes les motos de la grille équipées de la centrale électronique ECU officielle du MotoGP™. Pour rappel, les prototypes Factory utiliseront cette année cet ECU avec leurs propres logiciels et un maximum de 20 litres de carburant par course alors que les machines inscrites en catégorie Open utiliseront le logiciel ECU fourni par Dorna et pourront embarquer jusqu'à 24 litres de carburant. Tous les teams de la grille MotoGP™ 2014 sont présents cette semaine à Sepang, à l'exception de IodaRacing, qui devrait néanmoins rejoindre la Malaisie à la fin du mois pour le second Test Officiel.

Marc Márquez (Repsol Honda) et Valentino Rossi (Yamaha Factory Racing) ont été les deux premiers pilotes à se disputer la première position sur la feuille de temps mardi matin et c'est le premier, le Champion du Monde en titre, qui avait l'avantage à la mi-journée, avec un chrono de 2'00.767 réalisé sur une Honda RC213V dont l'entrée d'air a été élargie afin d'augmenter ses vitesses de pointe et d'améliorer son comportement à l'accélération en sortie de virage. Rossi était passé à la troisième place aux alentours de 14h, doublé par son coéquipier Jorge Lorenzo (Yamaha Factory Racing), deuxième à tout juste plus de trois dixièmes de seconde de Márquez. Stefan Bradl (LCR Honda) et Álvaro Bautista (GO&FUN Honda Gresini) complétaient le Top 5 devant Aleix Espargaró (NGM Mobile Forward Racing), premier pilote Open et qui utilisait pour la première fois les suspensions Yamaha sur son FTR-Yamaha.

Après une première séance photo avec l'ensemble du team Yamaha Factory Racing, dont Rossi a profité pour dévoiler un nouveau casque bien à son image, la voie des stands s'est très vite animée pour l'ouverture des essais. Chez NGM Mobile Forward Racing, Colin Edwards a été victime de petits problèmes techniques et n'a quasiment pas pu rouler. L'Américain a été le seul des vingt-six pilotes présents à ne pas enregistrer de chrono ce matin tandis que Michael Laverty (PBM) s'est classé 25ème, près d'une seconde derrière Mike di Meglio (Avintia Blusens), et que Randy de Puniet, qui poursuit sa mission de pilote d'essais chez Suzuki cette année, était 19ème.

L'une des actualités à suivre cette semaine sera celle du team Ducati, avec Gigi Dall'Igna au poste de Directeur général de Ducati Corse, qui pourrait décider d'abandonner le statut Factory pour courir en Open cette année à l'issue de ce Test Officiel. Andrea Dovizioso et Cal Crutchlow étaient, à la mi-journée, onzième et douzième du classement, derrière Andrea Iannone (Pramac Racing).

La piste est ouverte de 10h à 18h, heure locale (GMT +8) pour les trois journées d'essais.

Cliquez ici pour accéder au Live Timing du Test MotoGP™ de Sepang.

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