Márquez et Espargaró continuent d’impressionner à Sepang

Sepang 1 Day 2 End of Day report
mercredi, 5 février 2014

Le Champion du Monde en titre se maintient au sommet du classement à l’issue de la deuxième journée d’essais en Malaisie, où Aleix Espargaró s’est hissé à la cinquième place avec son FTR-Yamaha inscrite en catégorie Open.

Profitant d’aussi bonnes conditions météo que pour la première journée du Test Officiel de Sepang, Dani Pedrosa (Repsol Honda) a été le premier à s’installer en tête de la feuille de temps mercredi matin en Malaisie mais a plus tard concédé la première position à son coéquipier Marc Márquez, parvenu à passer sous la barre des 2’00 aux alentours de la mi-journée. Márquez a donc battu le record officiel du circuit malaisien qu’il avait signé en qualifications l’an dernier mais demeure à trois dixièmes de l’exceptionnel chrono d’1’59.607 enregistré par Casey Stoner lors de la pré-saison 2012.

Stefan Bradl (LCR Honda) complétait le Top 3 de cette seconde journée d’essais, à seulement trois millièmes de seconde de Pedrosa et devant Valentino Rossi (Yamaha Factory Racing). Déjà impressionnant la veille, Aleix Espargaró (NGM Mobile Forward Racing) a confirmé le potentiel de son FTR-Yamaha inscrite en catégorie Open en se plaçant à moins d’un dixième de seconde de Rossi et en reléguant Jorge Lorenzo (Yamaha Factory Racing) à la sixième position. Ce dernier a souffert de problèmes de maniabilité après avoir changé ses réglages afin d’optimiser la consommation de carburant, un domaine clé cette année puisque les prototypes Factory passent de 21 à 20 litres de carburant par course.

Bradley Smith menait quant à lui la charge pour le team Monster Yamaha Tech3 tandis que son coéquipier Pol Espargaró a fini en dixième position, derrière Andrea Iannone (Pramac Racing), première pilote Ducati et en progrès de sept dixièmes de seconde par rapport à la veille, et Álvaro Bautista (GO&FUN Honda Gresini).

Andrea Dovizioso et Cal Crutchlow, du team Ducati, se retrouvent aux onzième et douzième positions, devant le pilote d’essais Michele Pirro, avec d’importants progrès par rapport à leurs meilleurs temps de mardi mais aussi toujours plus d’une seconde de retard sur le leader. Nicky Hayden (Drive M7 Aspar) a une fois de plus été le plus rapide des pilotes sur Honda RCV1000R et devançait son compatriote Colin Edwards (NGM Mobile Forward Racing) ainsi que Yonny Hernández (Energy T.I. Pramac Racing).

Randy de Puniet, qui développe le prototype de Suzuki pour le retour du constructeur d’Hamamatsu en MotoGP™ en 2015, a fini vingtième, à trois secondes de Márquez, et a de loin été le pilote le plus actif, avec un total de 96 tours. Les rookies Scott Redding (GO&FUN Honda Gresini), Broc Parkes (PBM) et Mike di Meglio (Avintia Racing) poursuivaient quant à eux leur adaptation sur leurs machines respectives, engagées en catégorie Open.

Le Test Officiel de Sepang se terminera jeudi avec une dernière séance d’essais, de 10h à 18h, heure locale (GMT +8).

Cliquez ici pour accéder aux résultats de la seconde journée

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