La pré-saison MotoGP™ reprend à Sepang

Sepang Test 1 preview
vendredi, 31 janvier 2014

Le Circuit International de Sepang accueillera la semaine prochaine le premier Test Officiel de l’année, lors duquel teams et pilotes continueront leur travail de mise au point sur les prototypes Factory et Open afin de préparer l’ouverture de la saison 2014.

Suite à la longue trêve hivernale qui a suivi le Test de Valence de novembre dernier, les pilotes de la catégorie reine s’apprêtent à reprendre la piste la semaine prochaine lors du traditionnel rendez-vous de Sepang, qui accueillera un second test de trois jours à la fin du mois de février.

Parmi les principales nouveautés de la grille MotoGP™ 2014, l’apparition des termes « Factory » et « Open » ainsi que la disparition de l’appellation CRT (Claiming Rule Team). Ce premier Test Officiel à Sepang, qui se déroulera du mardi 4 au jeudi 6, sera l’un des deux seuls rendez-vous où tous les teams Factory seront présents aux côtés des Open puisque les pilotes Factory ne participeront pas aux derniers essais, au Circuit International de Losail, au Qatar, et se rendront quelques jours plus tôt, début mars, à Phillip Island, en Australie, pour un test centré sur les pneumatiques.

Marc Márquez (Repsol Honda) poursuivra donc le développement de la RC213V la semaine prochaine à Sepang et arborera comme d’habitude le n°93, ayant décidé de ne pas adopter le n°1 réservé au Champion du Monde en titre. Son coéquipier Dani Pedrosa sera de nouveau à ses côtés, avec une équipe légèrement modifiée suite au départ de son mentor Alberto Puig. Valentino Rossi s’adaptera lui aussi à une équipe remaniée et désormais dirigée par le chef mécanicien Silvano Galbusera, qui remplace Jeremy Burgess, tandis que Jorge Lorenzo sera comme d’habitude épaulé par Ramon Forcada.

Ce premier séjour en Malaisie marquera pour Ducati un nouveau départ, avec l’arrivée de Cal Crutchlow aux côtés d’Andrea Dovizioso, qu’il avait déjà côtoyé chez Monster Yamaha Tech3 en 2012, et celle de Gigi Dall’Igna au poste de directeur général de Ducati Corse. Le pilote d’essais Michele Pirro sera lui aussi présent à Sepang avec le Ducati Test Team.

Du côté des pilotes satellites, Stefan Bradl (LCR Honda) sera de retour sur le circuit où il s’était fracturé la cheville l’an dernier tandis que Pol Espargaró, le Champion du Monde Moto2™ 2013, retrouvera le team Monster Yamaha Tech3, avec lequel il avait fait ses débuts en MotoGP™ au Test de Valence, ainsi que son coéquipier Bradley Smith. Egalement sur prototypes Factory, Álvaro Bautista (GO&FUN Honda Gresini) et Andrea Iannone (Pramac Racing) voudront commencer l’année le près possible des avant-postes tandis que leurs coéquipiers respectifs, Scott Redding et Yonny Hernández, évolueront sur les prototypes Open de Honda et de Ducati. L’équipe de Fausto Gresini demeure la seule de la grille à utiliser les suspensions Showa avec les freins Nissin, sur la RC213V de Bautista comme sur la RCV1000R de Redding.

Toutes les machines présentes en piste la semaine prochaine utiliseront la centrale électronique ECU fournie par Dorna et imposé par le nouveau règlement afin de réduire les coûts de la compétition. Pour rappel, les prototypes engagés en catégorie Open doivent utiliser cette centrale avec le logiciel ECU officiel fourni par Magneti Marelli tandis que les prototypes Factory, des teams officiels comme satellites, utiliseront des logiciels propriétaires développés par chaque constructeur. Les différences ne s’arrêtent pas là puisque les pilotes Open pourront utiliser jusqu’à 12 moteurs pour l’ensemble de la saison ainsi qu’un maximum de 24 litres de carburant par course, alors que les pilotes Factory seront limités à 5 moteurs, sans possibilité de développement en cours de saison, et 20 litres de carburant par course (soit un litre de moins qu’en 2013). 

Ces nouvelles règles porteront donc l’attention sur les nouveaux prototypes Open et notamment la toute nouvelle RCV1000R qui sera confiée à Redding (GO&FUN Honda Gresini), Karel Abraham (Cardion AB Motoracing) ainsi que Nicky Hayden et Hiroshi Aoyama du team Drive M7 Aspar. Contrairement à Honda qui vend ces nouveaux prototypes, Yamaha a décidé de louer un package comprenant moteur, cadre et bras-osccillant (trois moteurs neufs et deux moteurs restaurés par pilote) à NGM Mobile Forward Racing, qui travaillera avec FTR pour le reste du châssis et a choisi d’associer Aleix Espargaró à Colin Edwards pour ce nouveau projet.

Au total, cinq nouveaux venus se disputeront le titre de Rookie of the Year cette année : Pol Espargaró et Scott Redding, les Champion et vice-Champion du Monde Moto2™ 2013, Leon Camier (IodaRacing Projet), qui sera cependant absent du premier test à Sepang, Broc Parkes (PBM) et le Français Mike di Meglio (Avintia Racing), Champion du Monde 125cc en 2008, qui prépare ses débuts en catégorie reine après avoir manqué la fin de la saison Moto2™ 2013 pour cause de blessure.

Le premier Test Officiel de l’année aura lieu de mardi à jeudi, avec des séances allant de 10h à 18h, heure local (GMT+8).

Les dates de la pré-saison MotoGP™ 2014:

4-6 février : Sepang 1

26-28 février : Sepang 2

3-5 mars : Phillip Island Tyre Test

7-9 mars : Losail

 
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