Bautista mène la première journée au second Test de Sepang

Sepang2 Day1 report
mercredi, 26 février 2014

Dans des conditions moins favorables qu’au début du mois, Álvaro Bautista a été le plus rapide mercredi au Circuit International de Sepang pour l’ouverture du deuxième Test Officiel de l’année.

Álvaro Bautista (GO&FUN Honda Gresini) a signé le meilleur temps en 2’00.848 et était donc à 1.3s du temps de référence établi par Marc Márquez (Repsol Honda) au début du mois de février. Ce dernier est absent des essais de cette semaine après s’être fracturé le péroné de la jambe droite la semaine dernier.

Bien que la piste soit plus sale et plus glissante que pour le premier Test Officiel, les pilotes ont pu poursuivre leur travail de développement tout au long de cette première journée d’essais de la semaine et collecter d’importantes informations pour leurs prototypes ainsi qu’avec les nouveaux pneus arrière proposés par Bridgestone.

Aleix Espargaró (NGM Mobile Forward Racing) s’est une fois de plus fait remarquer en finissant à seulement 0.052s de Bautista. Le Catalan, comme les autres pilotes de la catégorie Open, dispose d’un pneu arrière plus tendre que celui des pilotes Factory et continue d’afficher un excellent potentiel sur la Forward-Yamaha.

Pol Espargaró, frère cadet d’Aleix, a lui aussi impressionné avec Monster Yamaha Tech3 et a terminé la journée en troisième position, à 0.150s de Bautista. Le Champion du Monde Moto2™ 2013 a consacré sa journée à travailler sur l’électronique et à tester différentes pièces. Son coéquipier Bradley Smith s’est classé neuvième.

Andrea Dovizioso (Ducati) était de nouveau le plus rapide parmi les représentants du constructeur italien et s’est classé quatrième en poursuivant le travail entamé sur la GP14 lors du Test Officiel du début du mois.

Dovizioso et son coéquipier Cal Crutchlow, auteur du onzième temps, étudient différentes solutions aussi bien pour les réglages châssis que le moteur alors que Ducati devra annoncer avant de repartir de Malaisie si ses pilotes seront engagés en Open ou en Factory pour la saison 2014.

Jorge Lorenzo (Yamaha Factory Racing) complète le Top 5 de la journée et a concentré son travail sur le nouveau pneu arrière dur. Le team a d’ores et déjà annoncé que la limite de carburant fixé à 20 litres par course pour les pilotes Factory ne leur poserait pas de problème cette année mais continue à vérifier ses données afin de parfaitement maîtriser la consommation de la YZR-M1.

En retrait lors des essais du début du mois, Dani Pedrosa a davantage de responsabilités cette semaine puisqu’il est, en l’absence de Marc Márquez, le seul représentant officiel du team Repsol Honda. Le Catalan a fini en sixième position et devait choisir parmi plusieurs versions du châssis de la RC213V afin de poursuivre son développement en 2014.

Deuxième du premier Test Officiel de l’année, Valentino Rossi a réalisé le septième temps aujourd’hui en Malaisie et poursuivait ses préparatifs pour sa 15ème saison en catégorie reine. L’Italien a conclu à une demi-seconde du meilleur temps, avec un total de 65 tours.

Stefan Bradl (LCR Honda) a de son côté fini en huitième position et a travaillé sur la stabilité au freinage en modifiant les réglages de ses suspensions, de la géométrie de son RC213V ainsi que de l’électronique. Le pilote allemand a reçu plusieurs pièces du HRC à tester pour palier à l’absence de Márquez.

Andrea Iannone a fini neuvième sur la Ducati Factory de Pramac Racing tandis que son coéquipier Yonny Hernández, inscrit en Open, recueillait des données cruciales avec le nouveau logiciel Magneti Marelli.

Journée mitigée chez Drive M7 Aspar, chez qui on travaillait surtout sur les suspensions afin de les adapter au nouveau pneu arrière réservé à la catégorie Open. Nicky Hayden a signé le dixième temps. Son coéquipier Hiroshi Aoyama, tombé en début de journée, a terminé treizième.

Mike di Meglio retrouvait le team Avintia Racing pour préparer ses débuts en MotoGP™ et a fini vingt-et-unième, devant Karel Abraham (Cardion AB Motoracing).

Le team chargé du développement du prototype Suzuki pour 2015 était présent avec Randy de Puniet et Nobuatsu Aoki, qui assistait le Français. Ce dernier a bouclé pas moins de 73 tours et a conclu la journée avec le dix-septième temps.

TAGS 2014 Sepang Circuit

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