TT Assen : Une histoire de samedis

mardi, 24 juin 2014

Seule destination à avoir accueilli le Championnat du Monde chaque année depuis 1949, le circuit du TT Assen sera samedi prochain le théâtre de la huitième manche de la saison 2014.

Assen avait accueilli ses premières courses moto en 1925, lorsque le circuit empruntait les routes locales et mesurait 27.53 km de long. Le circuit avait été raccourci à 16.54 km entre 1926 et 1954 mais n’avait accueilli aucune course en 1939 et 1946 en raison de la Seconde Guerre Mondiale. Le tracé fut réduit de moitié en 1955 pour passer à 7.704 km puis de nouveau modifié en 2002.

Aujourd’hui, la piste ne fait que 4.542 km de long mais conserve plusieurs virages du tracé originel. Par tradition, le TT Assen a toujours eu lieu le dernier samedi du mois de juin et demeure l’un des plus grands évènements sportifs de l’année aux Pays-Bas. Le week-end de course à Assen commence le jeudi, les qualifications ont lieu le vendredi et les courses le samedi, l’éventualité d’organiser des courses le dimanche ayant à l’origine été écartée pour des motifs religieux.

Deux pilotes ont remporté trois Grands Prix le même jour à Assen. En 1964, Jim Redman s’était imposé en 125cc, 250cc et 350cc, à chaque fois sur Honda, et avait couvert 259 miles (417 km) sur l’ensemble des trois courses. Trois ans plus tard, Mike Hailwood s’imposant en 250cc, 350cc et 500c.

En 1975, Barry Sheene et Giacomo Agostini n’avaient pas pu être départagés à l’arrivée, ayant tous les deux enregistré un temps de 40’01.00s sur une course de 16 tours, avec une vitesse moyenne de 155.64 km/h. Les juges de ligne avaient décerné la victoire à Sheene. Il s’agissait de la première de ses 19 victoires en 500cc.

Les chiffres du Circuit du TT Assen

- 253 courses de Grand Prix en catégorie individuelle ont eu lieu au circuit d’Assen.

- Yamaha est le constructeur qui compte le plus de victoires au TT Assen depuis le début de l’ère MotoGP™ 4-temps, avec un total de sept. Sur la même période, Honda a remporté quatre victoires et Ducati une seule, en 2008.

- La victoire de Ben Spies au TT Assen de 2011 est la dernière victoire MotoGP™ remportée par un pilote qui ne soit pas Casey Stoner, Valentino Rossi, Dani Pedrosa, Marc Márquez ou Jorge Lorenzo.

- Angel Nieto est le pilote qui a remporté le plus de victoires à Assen, avec un total de 15 sur les catégories 125cc et 50cc. Il est suivi de Giacomo Agostini, avec 14 victories en 500cc et 350cc.

- Parmi les pilotes actuels, Valentino Rossi est celui qui a le plus de victoires à Assen, avec un total de huit : six en MotoGP™, une en 250cc et une en 125cc.

- Quatre Néerlandais ont gagné à Assen : Paul Lodewijkx en 50cc en 1968, Wil Hartog en 500cc en 1977, Jack Middelburg en 500cc en 1980 et Hans Spaan en 125cc en 1989.

- Le dernier Néerlandais à être monté sur le podium d’Assen est Wilco Zeelenberg, désormais team manager de Movistar Yamaha MotoGP. Il avait fini troisième en 250cc en 1994.

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