TT Assen - Pourquoi le samedi ?

mercredi, 25 juin 2014

L’Iveco Daily TT Assen est un évènement particulier dans le calendrier MotoGP™ puisqu’il s’agit du seul Grand Prix dont les courses ont lieu le samedi plutôt que le dimanche. Les raisons de cette particularité remontent à la première moitié du 20e siècle.

Assen est aussi le seul rendez-vous qui ait figuré sur le calendrier des Grands Prix chaque année depuis la première édition du Championnat du Monde en 1949. Bien avant ça, le premier Grand Prix des Pays-bas eut lieu un samedi, en 1925.

« Le premier Dutch TT eut lieu en 1925, mais pas à Assen, » explique Egbert Braakman, Secrétaire de Course à Assen de 1970 à 2006. « C’était dans un village nommé Rolde, à sept kilomètres à l’est d’Assen. »

« La raison pour laquelle les courses avaient lieu le samedi était qu’il y avait une église à proximité de la ligne de départ/arrivée. Le conseil municipal ne voulait pas d’une situation où les gens qui souhaiteraient aller à la messe le dimanche ne puissent pas le faire en raison de routes fermées pour la course. C’est pour ça que la course a lieu le samedi. Ça a marché et nous avons donc maintenu le samedi. C’est maintenant une véritable tradition d’avoir le Grand Prix le samedi mais toutes les autres courses au circuit ont lieu le dimanche. »

La tradition allait cependant se poursuivre durant des décennies, à la plus grande joie des spectateurs venant de l'étranger.

« Dans les années 1970 et 1980, nous avions beaucoup de spectateurs venant de Scandinavie et du Nord de l’Allemagne, » continue Braakman. « A cette époque, nous avions aussi la ‘Speed Week’, qui commençait avec le Championnat d’Europe les lundi et mardi et continuait avec le Grand Prix le reste de la semaine. Beaucoup de spectateurs restaient donc toute la semaine, au camping ou non. La plupart arrivaient le dimanche et restaient toute la semaine. Ils rentraient ensuite chez eux le dimanche et avaient donc toute une journée pour leur voyage avant de reprendre le travail le lundi matin ! »

En 2013, le TT Assen fut remporté par Valentino Rossi. Il s’agissait de la 80e victoire de l’Italien en catégorie reine.

 

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