Nouveau sur motogp.com ?Inscrivez-vous ici

Achat de billets
Achat VidéoPass

Daijiro Katoh reprend la piste a Sepang

Daijiro Katoh reprend la piste a Sepang

Daijiro Katoh reprend la piste a Sepang

L'equipe Honda Racing alignait ses pilotes a Sepang pour une seconde seance d'essais sur l'exigeant circuit malais. Tandis que Valentino Rossi decouvrait sa nouvelle monture - apres avoir signe son contrat la semaine derniere - Tohru Ukawa a tente de battre le record de la piste, qu'il avait fixe 15 jours plus tot. Neanmoins, pendant que les 990cc faisaient vibrer la piste, un pilote etait la pour prouver que les 500cc seront a la hauteur en MotoGP.

Les statistiques de Daijiro Katoh parlent d'elles-memes : 36 courses, 35 arrivees dans les points et surtout 17 victoires. Le seul point noir du tableau restera son accrochage avec Marco Melandri, sur le trace de Motegi; il n'avait alors su eviter l'italien. A Sepang, le champion du monde 250cc a prouve qu'il comptait bien etre aussi regulier et veloce dans la categorie reine, le MotoGP, en bouclant son meilleur chrono a un dixieme du record d'Ukawa.

'La derniere fois que je suis venu ici, j'ai decroche un tres bon resultat. J'en suis content, mais j'ai encore beaucoup de travail a abattre afin obtenir a nouveau d'aussi bons resultats', declarait Katoh, a l'issue de ses deux premieres journees d'essais a Sepang. 'Cette fois-ci, il y a beaucoup plus de pieces a essayer, mais tout se passe pour le mieux'.

A la tete du programme NSR500 de Honda, on trouve Toshi Yamamoto; il considere Katoh comme un potentiel pretendant a la couronne mondiale. 'Les 4 temps sont tres rapides, evidemment, mais nous avons aussi un pilote rapide en la personne de Daijiro ! Vous pouvez deja imaginer ce que ca va donner cette annee'.

Comme le soulignait Yamamoto, la Honda RC211V est particulierement efficace, et Katoh lui-meme en est conscient. 'Se battre contre les 990cc ne sera pas chose aisee, mais je sais que si elles auront l'avantage sur certains circuits, il y en aura d'autres ou je serai en position de force. Quelque soit la situation, je compte faire de mon mieux'.

Cette annee, deux champions du monde en titre figureront probablement parmi les pilotes en lice pour le titre MotoGP ; Katoh exprime ses sentiments au sujet de son statut particulier : 'J'aime etre champion du monde. C'est mon premier titre et c'est donc assez special. Je suis content, a titre personnel, mais aussi pour tous les gens qui m'ont mene a ce titre. Je dois aussi admettre qu'il est agreable d'etre felicite par tant de gens'.

Aujourd'hui, les principaux pretendants au titre du camp Honda ont rejoint Katoh sur le circuit de Sepang. Rossi affichait fierement le numero 46 sur sa RC211V 4-temps pour la premiere fois, seule marque distinctive de la livree immaculee de la Honda, vu que les sponsors de l'equipe officielle n'ont pas encore ete confirmes. Il a ete rejoint par son equipier Tohru Ukawa et le pilote du Honda Pramac, Tetsuya Harada, qui pilotera cette annee une 500cc 2 temps.

Comme d'habitude, les conditions meteorologiques etaient eprouvantes, mais la pluie a rafraichi l'air de la campagne malaise. Tous les pilotes ont pu mener a bien leur programme d'essais ; le seul probleme fut l'irruption d'un chien sur le circuit, contraignant les pilotes a rentrer au stand.

Tags:
500cc, 2001

Autres contenus qui peuvent vous intéresser ›