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Rossi, Ukawa et la Honda RC211V chauffent l`ambiance a Sepang

Rossi, Ukawa et la Honda RC211V chauffent l`ambiance a Sepang

Rossi, Ukawa et la Honda RC211V chauffent l`ambiance a Sepang

La revolution du 4-temps pourrait avoir lieu plus tot que ce que l'on pouvait imaginer, comme le montrent les derniers essais de la Honda RC211V. Alors que l'on estimait qu'un certain temps serait necessaire avant de voir les 4 Temps au sommet de la discipline, les pilotes du HRC, Valentino Rossi et Tohru Ukawa, ont fait oublier cet apriori avant meme le coup d'envoi de la saison.

Le champion du monde 500cc en titre, Valentino Rossi, reprenait le guidon pour la premiere fois de l'annee, mais bien determine a prouver qu'il pouvait etre aussi rapide que Tohru Ukawa, qui a recemment explose le record du circuit d'une seconde. Rossi, toujours pret a en decoudre, a gagne une seconde sur le chrono de son equipier. Tandis que le japonais ameliorait son chrono (2'04.29), l'italien a fixe un nouveau temps de reference en 2'03.61, apres avoir boucle 67 tours. Jusqu'ici, le record officiel du circuit est detenu par Loris Capirossi, qui s'etait empare de la pole en 2'05.637 l'an dernier, tandis que le meilleur tour en course avait ete signe par Rossi.

Cependant, le champion du monde estime qu'il n'exploite pas encore totalement le potentiel de sa moto. 'Ces essais sont productifs mais nous avons encore du pain sur la planche, surtout au niveau du freinage. La moto est delicate a maitriser au freinage, mais nous avons deja atteint un bon niveau'.

Avec Ukawa, il a effectue une simulation de course, dont les resultats se sont reveles satisfaisants, meme si le japonais est parti a la faute six tours avant la fin ; heureusement, la monture etait plus endommagee que le pilote.

Sur la Honda NSR500, Daijiro Katoh a tourne en 2'05.35, ameliorant ainsi le chrono qu'il avait signe en janvier. Le champìon du monde 250cc a couvert 53 tours, soit 8 de moins que son ancien rival et desormais coequipier Tetsuya Harada. Ce dernier a admis qu'il etait encore en periode d'adaptation, aussi bien au niveau de sa nouvelle moto que de sa nouvelle equipe. Harada a tourne en 2'08.72.

La prochaine seance d'essais officiels de l'equipe Honda est prevue pour le mars, sur le circuit de Montmelo, pres de Barcelone. Les RC211V et NSR500 seront alors confrontees a leurs rivales pour le titre MotoGP. En effet, lors de ces essais IRTA, tous les constructeurs engages devraient etre presents et aligneront leurs nouvelles machines... Un spectacle a ne pas manquer!

Tags:
500cc, 2001

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