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Ukawa : `Tout se jouera entre les 4-temps`

Ukawa : `Tout se jouera entre les 4-temps`

Ukawa : `Tout se jouera entre les 4-temps`

Les resultats des derniers essais du HRC a Sepang annoncent clairement la couleur : Valentino Rossi et Tohru Ukawa seront les deux pilotes a battre et les autres constructeurs ne devront pas menager leurs efforts s'ils veulent se hisser au niveau des favoris.

Coequipier du champion du monde en titre, Tohru Ukawa estime que la concurrence aura fort faire. 'Cette moto (la RC211V) est si efficace, la puissance est tout simplement fantastique. Valentino est tres rapide, et moi aussi ! Meme je suis un peu plus lent que lui, mes chronos restent tres bons' souligne le japonais.

Ainsi, Ukawa est persuade que seuls les pilotes 4-temps seront en mesure de rivaliser avec lui. 'Cette annee, je pense que le titre se jouera entre les pilotes 4-temps'.

Dans le camp Honda, on affiche une confiance absolue dans cette nouvelle monture, tant au niveau des pilotes qu'a celui du staff technique. Pour Ukawa, la RC211V sera la machine ultime de la saison 2002. D'apres lui, la lutte pour le titre pourrait tourner au duel fratricide... 'Je pense que j'ai de bonnes chances cette annee, j'estime que notre machine est bien meilleure que les autres. Il se pourrait meme que Valentino soit mon seul et unique rival'.

Toutefois, Ukawa sait qu'il lui reste beaucoup de chemin a parcourir avant d'etre en meusre d'exploiter parfaitement sa moto et pretendre a la couronne mondiale. Ainsi, meme si le bilan global des derniers essais du HRC s'est revele tres positif, Ukawa reconnait qu'il doit encore proceder a certains ajustements. 'Les temps que j'ai signe ne sont pas si mauvais, j'ai progresse par rapport aux derniers essais que nous avons mene ici, mais j'ai encore chute plusieurs fois. La derniere fois que je suis tombe, c'etait pendant la simulation de course que nous avons programme durant la derniere apres-midi d'essais... donc, evidemment, tout n'est pas encore parfait'.

Alors que d'autres pilotes estiment que les 500 auront encore droit de cite, Ukawa est categorique : la 4-temps a tout pour s'imposer comme la nouvelle reference. 'La maitrise de la 4-temps n'est pas aisee, le comportement du moteur est different, il y a plus de frein moteur et la moto est plus lourde. A cote de ca, elle est tres rapide en ligne droite, et on controle plus facilement l'acceleration. Par rapport a la 500, c'est bien mieux d'avoir un moteur plus equilibre'.

Meme si certains ont encore des doutes sur la fiabilite des 4-temps, Ukawa insiste : 'J'ai eu l'occasion de faire beaucoup de courses d'endurance avec la moto et je ne me sentais pas trop fatigue ; je pense qu'il sera plus facile de finir les courses qu'avec une 500'.

Les deux Honda RC211V seront les deux grandes absentes des prochains essais IRTA qui se derouleront le week-end prochain a Valence. La premiere comparaison entre les Honda 4-temps et le reste du plateau ne se deroulera donc que plus tard, lors de la prochaine seance d'essais a Montmelo. 'J'attends avec impatience les essais sur le circuit de Catalunya' avoue le japonais.

Tags:
500cc, 2001

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