Achat de billets
Achat VidéoPass

Hopkins goûte aux joies du MotoGP

Hopkins goûte aux joies du MotoGP

Hopkins goûte aux joies du MotoGP

Les essais IRTA menés sur le circuit Ricardo Tormo de Valence ont permis de découvrir un des jeunes espoirs de la catégorie MotoGP, le jeune champion (18 ans) de la Formule Xtreme AMA, John Hopkins. Cette année, l'espoir américain débutera en Grand Prix au sein de l'équipe Red Bull Yamaha. Courant aux côtés de Garry McCoy, il reconnaît que cette première saison sera une année d'apprentissage, mais il est prêt à relever le défi qui l'attend.

'J'ai vraiment hâte de découvrir ce nouveau milieu. J'ai toujours eu pour ambition de courir en Grand Prix, et l'équipe Red Bull Yamaha m'en donne l'opportunité ; je compte me donner à 110%' s'enthousiasmait le Californien. 'Courir en Championnat du Monde et découvrir tous ces circuits est incroyable. Cela risque d'être difficile, mais j'adore ça ; c'est une très grande opportunité'

Le patron de l'équipe Red Bull Yamaha, Peter Clifford, s'est vu conseiller le jeune Hopkins et l'a fait tourner en essais alors que Nori Haga était encore le deuxième pilote de l'équipe. Le Japonais s'étant finalement orienté vers le Superbike, Hopkins s'est vu offrir la chance de faire ses preuves à l'occasion de la première saison du championnat MotoGP nouvelle formule. Cette année, il pilotera une Yamaha YZR500. L'américain parle de sa nouvelle monture : 'Evidemment, nous travaillons encore sur certains points et je vais devoir m'habituer à la moto, et ce, tout au long de la saison, mais je l'ai déjà adapté à mon style et je me fais plaisir à son guidon'

Avec l'arrivée des prototypes 4-temps en MotoGP, beaucoup d'observateurs estiment que les 2-temps seront cantonnées à une bataille de second plan, mais les idées du rookie américain ne sont pas aussi arrêtées : 'Pour le moment, on ne peut pas dire grand chose, mais cela risque d'être très intéressant. C'est bien d'avoir enfin la possibilité de prendre la piste en même temps qu'eux (les pilotes de moto 4-temps), de voir leur potentiel et où on se situe par rapport à eux.'

S'il est resté en net retrait par rapport à la concurrence lors des deux premières journées d'essais (avec un meilleur chrono de 1'37.720), Hopkins a toutefois accumulé un kilométrage considérable et s'est déjà fixé un objectif pour la saison prochaine. 'Mon objectif est de finir le championnat dans les 15 premiers, et à côté de cela, emmagasiner un maximum d'expérience tout au long de la saison'. Dès la première course, le 7 avril à Suzuka, on ne manquera pas d'observer les progrès réalisés par le jeune américain.

Tags:
500cc, 2001

Autres contenus qui peuvent vous intéresser ›