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Les 2-temps remportent le premier round des essais

Les 2-temps remportent le premier round des essais

Les 2-temps remportent le premier round des essais

A l'issue des premiers essais IRTA de Valence opposant pour les 2-temps 500cc aux nouvelles 4-temps 990cc, les premières semblent encore avoir l'avantage.

Pendant un moment, on aurait pu croire que la pluie serait revenue perturber cette dernière journée d'essais, mais le soleil a fini par apparaître, permettant ainsi aux pilotes de tourner pendant toute la journée, malgré des températures encore fraîches. Le bilan de ces trois jours d'essais est positif pour les 500cc, qui ont signé les trois meilleurs temps, Garry McCoy en tête.

Le roi de la glisse australien semble en grande forme, comme en 2000, année où il avait décroché trois victoires. L'an dernier, il ne fut pas en mesure de maintenir ce rythme en raison de blessures. Le pilote de l'équipe Red Bull Yamaha tient à relativiser son résultat. 'La moto est assez proche de celle de l'an dernier, et il n'y avait pas de raison pour que l'on soit les plus rapides lors de ces essais, jusqu'à ce que l'on ait testé tout ce que l'on veut tester. On aurait pu se contenter de finir avec un bon temps dans le top 5. Il y a encore beaucoup de chemin à parcourir d'ici la première course et il ne faut donc pas tirer de conclusions trop rapidement'.

Un autre pilote sur Yamaha 500 était là pour confirmer l'avantage détenu par les deux-temps, Shinya Nakano du team Gauloises Tech 3. Le nippon a décroché le deuxième temps devant la Yamaha M1 quatre-temps de Carlos Checa. Derrière ces trois Yamha, on retrouve le champion du monde 240 en titre, Daijiro Katoh, au guidon de la Honda NSR500.

Max Biaggi, qui a encore chuté aujourd'hui, a testé la Yamaha M1 mise au point par John Kocinski et l'apport de l'américain s'est révélé très important, le romain ayant immédiatement amélioré ses chronos. Toutefois, il n'a pas pu faire mieux que 5è.

En 250, Fonsi Nieto a dominé les débats, signant un chrono inférieur au record de la piste 500, et détenant 1.3 secondes d'avance sur les autres pilotes de la catégorie. Disposant d'une Aprilia d'usine cette année, l'espagnol compte bien réussir là où l'équipe italienne a échoué l'an dernier. Le français Randy de Puniet fut le seul autre pilote de la catégorie à passer la barre des 1'37, avec sa Aprilia client. Malgré deux chutes, le français a contenu les ardeurs de Casey Stoner et de son coéquipier Alex Debon.

Le team Proton KR a profité de cette séance d'essais à Valence pour annoncer que le champion d'Europe 250cc, David Garcia, deviendrait son pilote essayeur officiel. L'espagnol a déclaré : 'C'est une grande opportunité de découvrir le matériel utilisé en MotoGP, et je serai à la disposition de l'équipe si jamais un des deux pilotes titulaires se blessait et ne pouvait courir'.

Les pilotes MotoGP et 250 vont maintenant prendre la direction d'Estoril, au Portugal, où la deuxième séance d'essais IRTA débutera mercredi prochain. Pendant ce temps à Valence, les 125 prendront le relais.

Meilleurs temps officiels :

MotoGP

Garry McCOY, AUS (Yamaha YZR500) - 1'34.070
Shinya NAKANO, JPN (Yamaha YZR500) - 1'34.360
Carlos CHECA, SPA (Yamaha YZR-M1) - 1'34.654
Daijiro KATOH, JPN (Honda NSR500) - 1'34.722
Max BIAGGI, ITA (Yamaha YZR-M1) - 1'34.820

250cc

Fonsi NIETO, SPA (Aprilia) - 1'35.680
Randy DE PUNIET, FRA (Aprilia) - 1'36.998
Casey STONER, AUS (Aprilia) - 1'37.046
Alex DEBON, SPA (Aprilia) - 1'37.325
Franco BATTAINI, ITA (Aprilia) - 1'37.344

Tags:
500cc, 2001

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