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Nobu Aoki, pressé de revenir en MotoGP

Nobu Aoki, pressé de revenir en MotoGP

Nobu Aoki, pressé de revenir en MotoGP

Après une année passée loin de la scène des Grands Prix, étant chargé du développement des pneus MotoGP de Bridgestone, Nobuatsu Aoki revient cette année dans la catégorie reine au guidon de la Proton de l'équipe de Kenny Roberts. Après avoir décroché la troisième place du Championnat 500 en 1997, Aoki s'est plus ou moins égaré à la suite d'un transfert chez Suzuki ; cette année, il compte bien renouer avec le succès pour la première saison de MotoGP.

Agé de 31 ans, le japonais est ravi de revenir en compétition ; il est persuadé que la Proton 3 cylindres peut se distinguer cette année, malgré la révolution annoncée par l'arrivée des 4 temps. 'La moto est bonne. Le châssis est impressionnant, mais nous essayons encore de l'améliorer. D'ailleurs, nous en aurons un nouveau pour Barcelone (où se dérouleront les prochains essais IRTA). J'ai hâte d'avoir le nouveau châssis sous la main, et je suis sûr que ça va bien marcher'

Aîné des trois frères Aoki, Nobuatsu revient dans la plus prestigieuse cylindrée alors qu'un de ses frères, Haruchika, redescend en 250 cette année. Après avoir consacré une saison au projet Bridgestone l'an passé, la perspective de courir avec ces nouveaux pneus est particulièrement excitante pour Nobu, même s'il reconnaît qu'il y a encore du travail à faire sur sa Proton KR. 'Nous poursuivons le développement car Bridgestone a travaillé avec Honda jusqu'à la saison dernière, et entre une Honda V4 (NSR500) et une Proton, il y a une différence de 15 kilos. Du coup, on n'a pas de problème avec le pneu arrière, mais pour l'avant, nous devons encore demander à Bridgestone qu'ils l'adaptent à la Proton'

Jusqu'ici, Aoki a vu ses performances éclipsées par son coéquipier, Jeremy McWilliams. Le britannique a tourné près d'une seconde plus vite que le japonais lors des essais IRTA de Valence et d'Estoril, mais Aoki tentera de réduire cet écart lors de la prochaine séance d'essais à Catalunya, à partir du 9 mars.

Tags:
500cc, 2001

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