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Aprilia et Honda se préparent à un affrontement épique en 250

Aprilia et Honda se préparent à un affrontement épique en 250

Aprilia et Honda se préparent à un affrontement épique en 250

La bataille qui devrait opposer cette année les deux principaux constructeurs engagés en 250, Aprilia et Honda, se profile à l'horizon, à un mois du coup d'envoi de la saison 2002. Tandis que le Champion du Monde 250 en titre, le japonais Daijiro Katoh, goûte aux joies de la 500cm3 en MotoGP, un bon nombre de jeunes loups se présentent cette année comme de sérieux candidats à sa succession. Ainsi, dans le camp Honda, Emilio Alzamora -qui courait aux côtés de Katoh l'an dernier- est rejoint cette année par Roberto Rolfo, meilleur privé en 2001. Du côté de chez Aprilia, le jeune prodige italien, Marco Melandri sera bien évidemment de la partie, avec Fonsi Nieto, l'homme en forme de l'intersaison.

Devant l'imminence de la prochaine séance d'essais IRTA (à Catalunya, le 9 mars), les constructeurs japonais et italien affûtent leurs armes et espèrent parvenir à améliorer leurs réglages de manière significative. Après avoir caracolé en tête lors des premiers essais IRTA de Valence et d'Estoril, Fonsi Nieto compte bien poursuivre sur sa lancée : 'Je suis très satisfait de ces essais ; j'ai l'occasion de tester plein de choses et petit à petit, j'adapte la moto à mon style. Je pilote à ma manière et les temps sortent assez facilement'

Son coéquipier et grand favori pour le titre, Marco Melandri, revient au guidon de son Aprilia après une blessure à l'épaule. Malgré cette période de réadaptation, Melandri retrouve progressivement son niveau habituel ; il a en effet signé le meilleur temps à Estoril. 'Je suis très content, car je suis déjà à l'aise sur la moto, et mon épaule n'est pas dans un si mauvais état. Toutefois, je dois encore soigner ma condition physique, mais je pense qu'en un mois je serai en mesure de me mettre en forme pour le premier GP, à Suzuka'

Chez Honda, Alzamora et Rolfo espèrent marcher sur les traces de Katoh, et permettre au constructeur japonais de conserver le titre. 'Evidemment, les essais de pré-saison constitue une part importante de notre travail' explique Alzamora. 'En ce moment, nous essayons d'accumuler un maximum de kilomètres. Nous devons nous assurer que la moto est prête pour le début de la saison. Nos principaux rivaux seront Aprilia, avec Fonsi, Melandri, Locatelli et Toni Elias. Cette année, le Championnat promet d'être particulièrement serré'

Rolfo, ravi d'avoir récupéré une place au sein d'un team usine, est bien conscient de son nouveau rôle au sein du team japonais. 'Je pense avoir fait le meilleur choix en optant pour Honda cette année, car nous travaillons vraiment bien sur la moto. Evidemment, piloter une moto usine est totalement différent d'être au guidon d'une moto client, car j'aurai beaucoup plus de pression sur les épaules et une toute autre vision du Championnat' Toutefois, Roby est persuadé de pouvoir faire une bonne saison : 'L'an dernier, j'ai fait une bonne saison sur une moto client ; avec une moto usine, je pense vraiment pouvoir me battre pour le Championnat'

Tags:
250cc, 2001

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