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Valentino Rossi le plus rapide lors de la première journée des IRTA à Catalunya

Valentino Rossi le plus rapide lors de la première journée des IRTA à Catalunya

Valentino Rossi le plus rapide lors de la première journée des IRTA à Catalunya

Le premier grand rendez-vous de la saison MotoGP 2002 a débuté aujourd'hui, à Catalunya. Alors que le début de la saison approche, ces essais IRTA réunissent pour la première fois l'intégralité du plateau.

Le champion du monde en titre, Valentino Rossi, fut le plus rapide de la journée ; il ne lui fallut que quelques tours pour fixer un temps de référence, sur lequel il gagna 0.643 seconde au fil de la journée. Le pilote Honda n'a pas participé aux précédentes séances d'essais IRTA, mais son absence n'a visiblement pas pénalisé les performances de sa moto. Rossi a bouclé le plus rapide de ses 46 tours en 1.44.716, battant ainsi le record de la piste de 8 dixièmes.

Même s'il a facilement signé le meilleur temps, Rossi estime que ce n'est qu'un début. 'Nous avons rencontré quelques problèmes avec la RC211V, au niveau de la motricité et du freinage. Toutefois, j'ai réussi à signer un très bon temps, je suis donc très content. Nous essaierons de résoudre ces problèmes demain, et j'espère que l'on gagnera encore en vitesse'

Dans le sillage de l'italien, on retrouve les pilotes du team West Honda Pons, Capirossi et Barros, prouvant là que les modifications apportées à la NSR500 pendant l'hiver vont dans le bon sens. A Estoril, Capirossi était le plus véloce et il s'affirme encore une fois comme une sérieuse menace pour Rossi. Entre les deux pilotes du team Pons, figure Carlos Checa. Son coéquipier, Max Biaggi, s'est classé à la sixième place ; malgré une nouvelle chute -qui a occasionné une fermeture temporaire de la piste - les progrès de la M1 modifiée, se confirment. Le coéquipier de Rossi, Ukawa, a terminé juste devant le romain, à la cinquième place.

Les pilotes du team Tech3 ont été les plus studieux : à eux deux, Shinya Nakano et Olivier Jacque ont couvert un total de 183 tours. Ils ont respectivement fini la première journée à la 7è et à la 11è place. Comme les pilotes du HRC, Kenny Roberts Jr et son coéquipier Sete Gibernau n'ont pas participé aux deux premières séances d'essais IRTA. Ils ont signé les 10è et 13è temps.

Parmi les engagés en MotoGP, le grand absent était Garry McCoy. L'australien s'était distingué lors des essais de Valence en signant le meilleur temps, mais s'est blessé en chutant à Estoril. A l'heure actuelle, il est soigné en Autriche et devrait être d'aplomb pour le début de la saison..

Tags:
MotoGP, 2002

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