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Katoh crée la surprise lors des essais du HRC au Japon

Katoh crée la surprise lors des essais du HRC au Japon

Katoh crée la surprise lors des essais du HRC au Japon

Le pilote du team Fortuna Honda Gresini, Daijiro Katoh, a éclipsé le duo du team Repsol Honda, Valentino Rossi et Tohru Ukawa, mercredi, deuxième et ultime journée d´essais privés Honda à Suzuka. Le champion du monde 250 en titre, qui pilote désormais une Honda NSR500, a signé le meilleur temps de la séance en 2´04.44, battant largement la pole 2001 de Loris Capirossi (2´04.777). Rossi et Ukawa ont mis à profit ces essais pour améliorer la motricité et le comportement de la RC211V 4-temps qu´ils piloteront dans le cadre du Championnat du Monde MotoGP 2002.

Quatre fois vainqueur sur le circuit de Suzuka en GP250, Katoh est le spécialiste du circuit nippon. ´Ma NSR 500 était vraiment efficace aujourd´hui´ expliquait t´il. ´Comme les autres, je me suis concentré sur les pneus et la suspension, afin de mettre la moto au point avant de faire des tours rapides. Mon équipe a bien travaillé et je suis très satisfait. Je n´aurais pas pu aller plus vite avec les réglages que j´ai utilisé. J´en suis toujours à apprendre la 500, mais ce n´est pas facile. Je suis désormais prêt pour les derniers essais avant le Grand Prix´

Rossi a signé le deuxième temps, en 2´04.53. ´Ce fut une bonne journée, bien meilleure qu´hier´ déclarait le Champion du Monde 500. ´A Suzuka, il semblerait qu´il n´y ait pas grand chose séparant la RCV 4-temps de la NSR 2-temps. Mais je suis satisfait de ma machine, car nous avons trouvé de meilleurs réglages que ceux adoptés lors de la première journée, surtout au niveau des suspensions. J´attends avec impatience les derniers essais, avant le Grand Prix. Je suis sûr que ce que nous avons appris ici nous aidera à améliorer encore un peu plus la RCV´

Tohru Ukawa a tourné à près d´une demi-seconde de Rossi (2´05.10), mais était satisfait des résultats des essais. ´Nous avons bien travaillé, avec beaucoup de pneus à essayer, puis diverses combinaisons pneus/suspensions. Nous avons bouclé beaucoup de tours et les résultats sont positifs. Le développement de la RCV va dans la bonne direction, mais il y a peu de différence entre la RCV et la NSR, les deux machines sont bien équilibrées pour Suzuka´

Tags:
MotoGP, 2002

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