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Katoh et Harada jouent des coudes en tête du contingent nippon

Katoh et Harada jouent des coudes en tête du contingent nippon

Katoh et Harada jouent des coudes en tête du contingent nippon

L'an dernier, Daijiro Katoh et Tetsuya Harada furent les principaux animateurs du Championnat du Monde 250cm3. A eux deux, ils ont monopolisé la première marche du podium, décrochant 14 victoires sur 16 Grands Prix disputés. Cette saison 2001 fut d'ailleurs un très 'grand cru' pour le motocyclisme japonais, les pilotes nippons ayant totalisé 23 victoires en Grand Prix, toutes cylindrées confondues. L'ancien record de victoires japonaises sur une saison était jusqu'ici de 18 victoires, résultat datant de la saison 2000.

A quelques jours du Grand Prix du Japon Skyy Vodka, Daijiro Katoh, champion du monde 250 en titre, et son dauphin, Tetsuya Harada, figurent tous deux en tête du classement des meilleurs pilotes japonais, totalisant chacun 17 victoires en Grand Prix et un titre de Champion du Monde 250cm3, et devançant l'infatigable vétéran du Championnat 125, Noboru Ueda. Daijiro Katoh a l'avantage de la jeunesse : il ne participe régulièrement au Championnat du Monde que depuis la saison 2000 (ce qui ne l'a pas empêché de s'imposer deux fois à Suzuka alors qu'il disputait le Grand Prix en wild-card), tandis que les débuts en Grand Prix de Tetsuya Harada remontent à 1993.

Cette année, les deux pilotes s'affronteront à nouveau, mais dans la catégorie reine cette fois-ci, et disposeront de la même monture : la Honda NSR500 V4 2-temps, Daijiro Katoh pilotant toujours pour le compte du team de Fausto Gresini, tandis que Tetsuya Harada défendra les couleurs d'une nouvelle équipe, le team Pramac.

Tags:
MotoGP, 2002, SKYY VODKA Grand Prix of Japan

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