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Locatelli franchira le cap des 100 départs à Suzuka

Locatelli franchira le cap des 100 départs à Suzuka

Locatelli franchira le cap des 100 départs à Suzuka

Le pilote italien Roberto Locatelli s´apprête à disputer ce week-end, dans le cadre du Grand Prix du Japon 250, sa 100è course en Championnat du Monde. Locatelli, qui pilotera une Aprilia pour le team TU Racing Team cette année, deviendra alors le troisième pilote de la cylindrée à porter son nombre de participations à ce niveau, derrière l´espagnol Emilio Alzamora et le japonais Haruchika Aoki.

Locatelli a fait des débuts en Championnat du Monde pour le moins remarqués, décrochant la pole position lors de son premier Grand Prix, au Mugello en 1994, qu´il disputa en tant que wild card. Il était alors âgé de 19 ans. Un an plus tard, il disputait sa première campagne complète pour le compte d´Aprilia, en 250cm3. Après deux saisons gâchées par des blessures, l´italien redescendit en 125 avec Honda. Il renoua alors avec le niveau qu´il avait affiché lors de ses débuts, et deux saisons plus tard, il retournait chez Aprilia pour décrocher sa première victoire, sur le circuit Paul Ricard, avec le team Vasco Rossi Racing. L´année suivante, il décrocha le titre 125cm3, avant de démontrer sa maturité avec un impressionnant retour sur la scène 250 la saison dernière, au cours de laquelle il monta deux fois sur le podium et termina à la huitième place du général.

A l´approche de la première épreuve de la saison, l´italien figure parmi les favoris pour le titre, la lutte s´annonçant particulièrement ouverte en 250. Si ses 100 départs en Grand Prix le placent parmi les pilotes les plus expérimentés de la cylindrée, Locatelli encore du chemin à parcourir avant de rattraper les vieux loups du Championnat MotoGP : Alex Barros (194), Criville (193) et Capirossi (170). En 250, le classement est plus serré, Alzamora et Haruchika Aoki comptant tous deux 113 départs.

Tags:
250cc, 2002, SKYY VODKA Grand Prix of Japan, Roberto Locatelli

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