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2002, la fin des vaches maigres pour Battaini ?

2002, la fin des vaches maigres pour Battaini ?

2002, la fin des vaches maigres pour Battaini ?

Après avoir effectué ses débuts en compétition relativement tard, Franco Battaini est aujourd´hui, à 29 ans, le vétéran du Championnat du Monde de Motocyclisme 250cm3, dont le plateau rajeunit chaque année.

Il débuta sur Yamaha en 97 et termina 14è et 18è du Championnat lors de ses deux premières saisons. Après être passé sur Aprilia, le pilote de Brescia fut alors en mesure de se mettre en valeur, même si le matériel dont il disposait n´était pas à la hauteur de ses espérances. Pourtant, sa pugnacité - qui se manifeste aussi en dehors de la piste, Battaini étant un sportif accompli - fut récompensée par deux podiums en 99, lors des courses disputées à Catalunya et à Valence. Toutefois, le sémillant italien, abonné à des guidons de second plan dans des teams privés, n´a jamais pu faire mieux que huitième du Championnat du Monde. Mais il en faudrait bien plus pour démonter un optimiste tel que ´Batta´. Après cinq saisons au cours desquelles il a connu diverses fortunes, Franco Battaini court toujours au guidon d´une Aprilia privée, pour le compte du team Imola Circuit Exalt Cycle Race, mais compte désormais parmi les hommes forts de la catégorie.

A l´issue des deux premières épreuves du Championnat du Monde, il occupe la première place du classement provisoire. Après avoir s´être montré dans de bonnes dispositions lors des premières qualifications de Suzuka, Battaini a confirmé sa bonne forme en décrochant la pole position à Welkom. En course, il sortit vainqueur d´une chaude passe d´armes contre Locatelli, pour décrocher la deuxième place et égaler ainsi son meilleur résultat en Grand Prix à ce jour. Pilote solide, sa régularité devrait être son principal argument face aux autres prétendants au titre.

Tags:
250cc, 2002, Africa's Grand Prix

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