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Phillip Island fête un demi-siècle de course

Phillip Island fête un demi-siècle de course

Phillip Island fête un demi-siècle de course

Ce week-end a marqué le cinquantième anniversaire du circuit de Phillip Island : il y a en effet un demi-siècle que la ´première pierre´ du circuit fut posée, sur cette île du sud de l´Australie. Phillip Island a ainsi accueilli un bon nombre de courses mémorables, et les amateurs de MotoGP se souviendront toujours de l´édition 2001 de l´épreuve, qui avait vu Valentino Rossi décrocher sa première couronne mondiale dans la catégorie reine.

Les stars locales sont bien évidemment Mick Doohan, qui s´est imposé en 1998, et Wayne Gardner, vainqueur en 1989 et 1990. Samedi, les visiteurs du circuit ont eu l´occasion de revivre ces évènements historiques, mais aussi la chance de boucler quelques tours sur le circuit ainsi que de visiter les installations du circuit.

En 1951, six hommes d´affaires ont décidé de former le Phillip Island Auto Racing Club (PIARC), afin de construire le premier circuit australien d´envergure internationale. 5 années plus tard, un grand meeting d´inauguration y était organisé. Au fil des années, le revêtement du circuit souffrit de l´érosion au point que sa fermeture ne soit inévitable. A la fin des années 70, il n´y a plus de courses et les propriétaires se contentent d´exploiter la terre.

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En 1987, Wayne Gardner brille sur la scène des Grands Prix moto et décroche le titre en Championnat du Monde 500cm3. Profitant de l´engouement provoqué par le sacre de l´australien, Bob Barnard, ingénieur-promoteur, se charge de la réhabilitation du circuit de Phillip Island. Après avoir raccourci le tracé de d´un kilomètre et investi près de 5 millions de dollars australiens, le circuit était prêt à accueillir à nouveau des courses internationales.

Mais le Grand Prix changea de circuit-hôte, pour le circuit d´Eastern Creek, près de Sydney. La course s´y déroulera pendant 6 ans, jusqu´à ce le Grand Prix ne revienne, en 97, à Phillip Island. Cette année, le tracé australien accueillera pour la première fois les nouveaux monstres du Championnat MotoGP, le 20 octobre. Le spectacle sera bien évidemment au rendez-vous et l´on pourra compter sur le Champion du Monde en titre, Valentino Rossi, pour tenter de rééditer sa victoire de l´an dernier.

Tags:
MotoGP, 2002

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