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Jerez, traditionnelle étape espagnole du MotoGP

Jerez, traditionnelle étape espagnole du MotoGP

Jerez, traditionnelle étape espagnole du MotoGP

Jerez accueillera ce week-end une des courses les plus attendues de l´histoire des Grands Prix : les MotoGP 4-temps vont courir pour la première fois en Europe. Chaque année, le Gran Premio Marlboro de España est l´une des courses du calendrier attirant le plus grand nombre de spectateurs, et ne devrait pas déroger à la règle, plus de 100000 amoureux de motocyclisme étant attendus sur le circuit andalou.

Le favori pour la victoire n´est autre que Valentino Rossi, qui s´était imposé ici-même l´an dernier. Après seulement deux épreuves, le champion en titre pointe déjà en tête du classement provisoire avec 45 points : il s´est imposé lors de la première course à Suzuka, puis a fini à la deuxième place à Welkom. L´an dernier, il avait remporté la course de Jerez au guidon de sa Honda NSR500 et il compte bien rééditer sa performance avec sa toute nouvelle RC211V.

Rossi devra toutefois se méfier de son propre coéquipier, Tohru Ukawa. En ce début de saison, le japonais semble être son plus sérieux rival et l´a battu sur le fil lors du dernier Grand Prix. Le duo du HRC a dominé la dernière course de bout en bout, assénant un sévère coup au moral de leurs poursuivants. Le seul pilote qui a réussi à se hisser à leur niveau fut Loris Capirossi, au guidon d´une Honda 2-temps. L´italien tentera donc de décrocher un deuxième podium d´affilée à Jerez.

Comme d´habitude, les pilotes japonais seront aux avant-postes, Daijiro Kato, Norick Abe et Shinya Nakano étant bien décidés à mener l´offensive des 2-temps. L´an dernier, Kato s´était imposé à Jerez en 250. Cette année, il aborde l´épreuve après avoir brillamment conquis la quatrième place en Afrique du Sud. Abe et Nakano se sont aussi distingués à Jerez en 2001, le premier terminant dans le sillage de Rossi et le deuxième ralliant l´arrivée à la quatrième place.

Alex Criville s´étant retiré de la scène des Grands Prix, les espoirs du public espagnol reposera sur Carlos Checa, Sete Gibernau et Pere Riba. Checa, au guidon de la Yamaha M1, est le favori des trois après avoir décroché une troisième et une cinquième place lors des deux premières courses. Gibernau, tout comme son coéquipier Kenny Roberts Jr, n´a pas encore marqué de point au guidon de la nouvelle Suzuki GSV-R, tandis que Riba, diminué par une blessure, a terminé à la 13è place en Afrique du Sud.

Tags:
MotoGP, 2002, Gran Premio Marlboro de España

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