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La concurrence compte revenir sur Honda au Mugello

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La concurrence compte revenir sur Honda au Mugello

Le Championnat du Monde MotoGP débarquera le week-end prochain en Toscane, et Honda aura la ferme intention de conserver sa solide avance au classement et défendre son record sur le circuit du Mugello. Le constructeur japonais compte neuf victoires sur le circuit italien. Son pilote phare, Valentino Rossi compte lui même deux victoires, en 125 et en 250, mais décrochées avec Aprilia. Le Champion du Monde en titre aborde son Grand Prix national en grande forme : lors des quatre premières courses disputées cette année, il a signé quatre pôles, trois victoires et une deuxième place.

Toutefois, la course du Mans, il y a deux semaines, a révélé les premiers progrès de la concurrence. Pour la première fois depuis les débuts de la nouvelle formule MotoGP, la première ligne était uniquement composée de 4-temps. Avec un peloton regroupé en 2,215 secondes, ce fut la grille de départ la plus serrée en 53 ans de Grands Prix. Les Yamaha M1 ont soutenu la comparaison avec les Honda durant la course : Max Biaggi est monté sur le podium pour la première fois de la saison. Seulement 36,5 secondes séparaient Rossi, le vainqueur, de Cardoso, qui pointait en queue de peloton.

L´an dernier, Biaggi avait aussi terminé troisième au Mugello ; la course, disputée sous la pluie, avait été remportée par Alex Barros. Le romain, qui avait chuté lors de l´édition 2000 de la course alors qu´il était en lutte pour la victoire, a remporté la course 250 trois fois. Il tentera d´offrir à Yamaha sa première victoire sur le tracé italien depuis Wayne Rainey en 91. Pendant ce temps, Suzuki, dont la dernière victoire remonte à 92 avec Kevin Schwantz, tentera de confirmer les progrès de la GSV-R, après que Kenny Roberts Jr ait décroché une cinquième place en France. Le seul pilote italien à s´être déjà imposé au Mugello dans la catégorie reine est Loris Capirossi. En 2000, il avait conquis la première place au guidon de sa Honda NSR500 et l´an dernier, il a terminé à la deuxième place, dans le sillage de son coéquipier Alex Barros. Loris s´est aussi imposé en 250 lors de l´édition 93 de la course du Mugello, déjà au guidon d´une Honda. Cette année, sa tâche s´annonce plus difficile alors que les 2-temps sont de plus en plus distancées par les 4-temps.

En marge du duo du team Honda Pons, Norick Abe est le meilleur pilote Yamaha 2-temps depuis le début de la saison. Au Mans, il a terminé à la quatrième place à 1,7 secondes de Rossi au guidon de sa YZR500. Son meilleur résultat au Mugello fut une cinquième place en 2000.

Tags:
MotoGP, 2002, Gran Premio Cinzano d'Italia

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