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Honda compte poursuivre sur sa lancée à Catalunya

Honda compte poursuivre sur sa lancée à Catalunya

Honda compte poursuivre sur sa lancée à Catalunya

La prochaine étape du Championnat du Monde MotoGP sera le circuit de Montmelo, en Catalogne. La course au titre se complique petit à petit pour les rivaux de Honda, qui visera en Espagne une dixième victoire consécutive dans la catégorie reine. En cinq épreuves, Valentino Rossi s´est déjà imposé quatre fois, la cinquième victoire revenant à son coéquipier Tohru Ukawa, après avoir aligné quatre victoires d´affilées à la fin de la saison 2001 et contribuant ainsi à la troisième plus longue série de victoires du constructeur japonais.

L´incontournable combinaison Rossi-RC211V sera difficile à battre à Montmelo, le team Repsol Honda ayant accumulé les kilomètres sur le tracé catalan, choisi par le HRC en tant que circuit d´essais. En outre, Rossi a déjà gagné quatre fois à Montmelo : en 125cm3 en 1997, en 250cm3 en 98 et en 99, et enfin en 500cm3 l´an dernier. Cette dernière victoire lui vaut le titre d´unique pilote s´étant imposé dans les trois cylindrées sur ce circuit, il tentera d´y ajouter un succès en MotoGP, au guidon de sa RC211V 4-temps de 990cm3.

Son coéquipier japonais mis à part, la concurrence commence à se manifester : le duo du team Marlboro Yamaha, Max Biaggi et Carlos Checa, compte bien lui disputer la première place. Au Mugello, Biaggi est monté pour la deuxième fois consécutive sur le podium, après avoir s´être battu pour la première place face à Rossi. Le romain abordera toutefois le Gran Premi de Catalunya avec des sentiments mitigés : il y a décroché quatre victoires et autant de poles en 250cm3, mais son bilan en 500cm3 est bien moins flatteur. S´il a terminé à la deuxième l´an dernier, une disqualification pour non-respect d´une pénalité en 98 et une chute en 99 sont à mettre à son crédit.

Checa s´est aussi mêlé à la lutte pour le podium lors des deux dernières courses, mais il a chuté au Mans, et il s´est vu délogé de la troisième place par Ukawa au Mugello. Le pilote catalan avait décroché sa première victoire en Grand Prix sur ´son circuit´, en 1996 et il tentera de renouer avec la victoire pour la première fois depuis 1998. Checa partagera les faveurs du public avec le pilote du team Telefonica Movistar Suzuki, Sete Gibernau, qui a chuté au Mugello, à l´instar de son coéquipier, Kenny Roberts Jr.

Avec les deux-temps, on devrait assister à ´une course dans la course´, opposant encore une fois Honda et Yamaha. Daijiro Kato, vainqueur de la course 250 l´an dernier, tentera de faire oublier ses deux chutes successives, tandis que Loris Capirossi et Alex Barros auront à coeur de briller en Catalogne. En terminant à la sixième place au Mugello, Capirossi a franchi la barre des 2000 points en GP ; c´est le cinquième pilotes qui y parvient. Son coéquipier, Alex Barros, espère lui décrocher son premier podium de la saison lors de ce qui sera son 200è GP.

Dans le camp Yamaha, Norick Abe sonnera la charge : le japonais est le meilleur pilote 2-temps du classement provisoire du Championnat du Monde. En quatre ans, il a terminé deux fois sur le podium de Montmelo et affronte vaillamment les 4-temps cette année, terminant chaque course dans les points. Les autres pilotes pouvant se targuer d´une telle régularité sont Rossi, Capirossi, John Hopkins et Régis Laconi, qui a signé le meilleur résultat de la nouvelle Aprilia RS3 en Italie (8è).

Tags:
MotoGP, 2002, Gran Premi Marlboro de Catalunya

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