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La balance penche du côté de l´Espagne

La balance penche du côté de l´Espagne

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Ce week-end, le Championnat du Monde 250 fera une nouvelle étape en Espagne, et le leader du classement provisoire, Fonsi Nieto, aura à coeur d´entretenir le souvenir de sa première victoire en GP décrochée il y a six semaines à Jerez. L´inébranlable madrilène aborde l´épreuve catalane après être monté quatre fois sur le podium lors des quatre dernières courses. Lors des vingt dernières courses, Nieto a terminé dans les points à dix-neuf reprises, dont seize fois dans le top 6. En décrochant la troisième place au Mugello, il y a quinze jours, Nieto a réussi à se maintenir à la première place du classement malgré la victoire de Marco Melandri.

En récoltant un maximum de points lors de son Grand Prix national, l´italien est passé de la sixième à la deuxième place du classement provisoire et ne compte plus que 15 points de retard sur son rival. Les deux pilotes Aprilia sont donc les deux grands favoris pour la course de dimanche et au delà de leur forme actuelle, l´histoire plaide en leur faveur : le constructeur de Noale compte cinq victoires à Catalunya, soit une de plus que Honda.

Les ambitions du constructeur japonais pour le titre 2002 semblent s´éroder, Emilio Alzamora et Roberto Rolfo n´ayant empoché que 34 points à eux deux lors des deux dernières courses. Alzamora, qui évoluera devant son public, occupe actuellement la sixième place du Championnat et tentera de rattraper un début de saison décevant. Son coéquipier Rolfo, a décroché son premier podium sur piste sèche lors de l´édition 2001 de la course de Montmelo. Mais il lui reste encore à décrocher sa première victoire alors qu´il perd progressivement du terrain sur les leaders.

Tandis que Honda commence à rencontrer des difficultés, la tendance s´inverse pour Yamaha : la course du Mugello a relancé la saison de Sebastian Porto et de Sharhol Yuzy. Porto, qui disputait son 97è Grand Prix en Italie, s´est élancé de la deuxième place de la grille et a terminé à la septième place. Yuzy a terminé deux rangs derrière son coéquipier, décrochant là son meilleur résultat en 44 Grands Prix. Le mois dernier, les pilotes du team Petronas Sprinta Yamaha TVK ont tourné à Montmelo, et rêvent d´imiter Olivier Jacque, qui a décroché la seule victoire de Yamaha sur ce circuit en 250.

Parmi les pilotes locaux, il faudra garder un oeil sur Toni Elias, qui est né à quelques kilomètres du circuit de Montmelo. Le rookie 250 s´est qualifié pour la première fois en première ligne au Mugello et a décroché la quatrième place. Il espère bien se mêler à la lutte pour le podium, dans laquelle devraient figurer d´autres pilotes Aprilia, tels que Roberto Locatelli, Franco Battaini et Randy de Puniet.

Tags:
250cc, 2002, Gran Premi Marlboro de Catalunya

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