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Une édition du Gauloises Dutch TT qui s´annonce particulière

Une édition du Gauloises Dutch TT qui s´annonce particulière

Une édition du Gauloises Dutch TT qui s´annonce particulière

Le Championnat du Monde aborde une étape phare de son histoire : pour la première fois, le légendaire Gauloises Dutch TT accueillera la nouvelle génération de motos 4-temps, sur un tracé d´Assen redessiné pendant l´intersaison. L´épreuve devrait réunir près de 100000 spectateurs venus des quatre coins de l´Europe ; l´attraction principale sera le Champion du Monde en titre Valentino Rossi, bien décidé à confirmer la domination de la Honda RC211V dès ses débuts sur le circuit de 6,027 km.

La phénoménale machine 4-temps du constructeur japonais a remporté les six premières manches de la campagne 2002, Valentino Rossi ayant gagné cinq courses et son coéquipier Tohru Ukawa s´étant imposé une fois. Toutefois, la concurrence s´organise, plus particulièrement du côté de Yamaha et de Max Biaggi : on a vu une M1 dans le top 3 lors des trois dernières courses. L´introduction d´un nouveau châssis et de gros progrès effectués au niveau du moteur et de la gestion électronique ont permis à Biaggi de prendre le départ de la dernière course, à Barcelone, depuis la pole position. Son coéquipier Carlos Checa a lui mené la moitié de la course pour finalement terminer à la troisième place.

Assen tient une place particulière dans le palmarès d´une autre équipe en net progrès, Suzuki. Kevin Schwantz s´est en effet imposé trois fois sur le tracé néerlandais, et détient toujours le record du tour sur l´ancien tracé. Suzuki alignera encore une fois trois 4-temps. Ses pilotes habituels, Kenny Roberts et Sete Gibernau, seront en effet rejoints par le champion de superbike japonais Akira Ryo, épaulé par une équipe de techniciens de Suzuki Japon.

Aux Pays-Bas, les 2-temps tenteront de démontrer qu´elles ont encore voix au chapitre : l´enchaînement des courbes rapides d´Assen devrait leur permettre de s´exprimer pleinement, alors que les virages lents et les lignes droites ne sont pas trop nombreux. Les pilotes du team West Honda Pons, Loris Capirossi et Alex Barros, mènent l´offensive des 500cm3 depuis le début de la saison et ont déjà eu de se distinguer à Assen. Barros s´y est en effet imposé en 2000 tandis que Capirossi a terminé à la troisième place lors des deux dernières éditions.

Tags:
MotoGP, 2002, Gauloises Dutch TT

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