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Marco Melandri triple la mise à Assen et s´empare du leadership

Marco Melandri triple la mise à Assen et s´empare du leadership

Marco Melandri triple la mise à Assen et s´empare du leadership

Marco Melandri, grand favori pour le titre 2002 en 250cm3, a connu un début de campagne en dents de scie : il débuta la saison sur un abandon au Japon, puis s´imposa en Afrique du Sud avant de chuter une deuxième fois en Espagne. Toutefois, le natif de Ravenna affiche désormais une régularité cruciale en vue de la conquête de la couronne mondiale.

En effet, le pilote Aprilia n´a plus quitté le podium depuis le Grand Prix de France ; mieux, il s´est imposé trois fois d´affilée lors des trois derniers Grands Prix et porte ainsi son total de victoires 2002 à quatre. Aux Pays Bas, il a mené la course d´une main de maître, après avoir pris l´avantage sur Toni Elias et Randy de Puniet dès le premier tour. Dans des conditions délicates, l´italien a su faire parler sa maestria et avoue qu´il n´a pas ´tout donné´ : ´Comme tout le monde, j´ai pris le départ en slicks et j´ai vite compris que je pouvais prendre la tête : c´est ce que j´ai donc fait. Le seul pilote capable de suivre mon rythme était de Puniet, mais il a fait une faute et j´ai eu le champ libre. J´aurais pu hausser le ton d´une demi-seconde, mais ce n´était pas vraiment nécessaire´.

En décrochant la cinquième victoire en 250 de sa carrière, Melandri s´empare de la première place du classement provisoire du Championnat du Monde aux dépens de l´espagnol Fonsi Nieto, qui n´a terminé que cinquième à Assen. Avec huit points d´avance, il pourrait envisager la suite du Championnat un peu plus serein, mais il sait que la saison est encore longue et assure qu´il ne compte pas baisser la garde. ´C´est une des meilleures périodes de ma carrière´ déclare l´italien. ´Je suis désormais en tête du classement, mais ce n´est pas encore l´heure de penser à une quelconque stratégie : je dois simplement me concentrer pour jouer la victoire en course´.

Tags:
250cc, 2002, Gauloises Dutch TT, Marco Melandri

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