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Rossi, centenaire à Donington

Rossi, centenaire à Donington

Rossi, centenaire à Donington

Le Champion du Monde Valentino Rossi n´aurait pas pu avoir de meilleure occasion que le Cinzano British Grand Prix pour franchir la barre symbolique des 100 participations en Grand Prix. L´italien a en effet remporté sa toute première victoire en 500cm3 sur le circuit de Donington en 2000, et il s´y est aussi imposé l´an dernier. Rossi, qui a décroché six des sept courses du Championnat du Monde MotoGP disputées jusqu´ici pour mener avec 68 points d´avance, a aussi goûté à la victoire dans le Derbyshire en 125 et en 250.

Une fois de plus, Rossi sera l´homme à battre dimanche prochain, mais il n´aura pas pour autant la tâche facile, face à son coéquipier Tohru Ukawa et aux pilotes du team Marlboro Yamaha, Max Biaggi et Carlos Checa, dont la M1 progresse à chaque course. Jusqu´ici, seul Ukawa a réussi à battre Rossi cette année, tandis que Checa et Biaggi totalisent cinq podiums. Le vétéran brésilien Alex Barros aura tout fait pour pousser Rossi dans ses derniers retranchements à Assen, au guidon de la NSR500 2-temps du team West Honda Pons, avant de devoir se contenter de la deuxième place. A Donington, il sera épaulé par l´allemand Alex Hofmann, qui remplace Loris Capirossi, blessé.

Trois teams anglais auront à coeur de se distinguer pour leur GP national : les teams Telefonica Movistar Suzuki, Proton KR et Red Bull Yamaha. Suzuki a de bons souvenirs à Donington : les quatre victoires de Kevin Schwantz ; cette année, trois pilotes représenteront Suzuki au guidon de la GSV-R : Kenny Roberts Jr, Sete Gibernau et le Champion de Superbike Japonais, Akira Ryo. Il y a deux ans, le seul pilote britannique de la catégorie, Jeremy McWilliams, avait déchaîné le public en se hissant à la troisième place. Cette année, il revient à Donington au guidon de la Proton KR 3 cylindres avec son coéquipier Nobuatsu Aoki. L´australien Garry McCoy, qui a manqué les quatre dernières courses en raison d´une blessure à la jambe, est prêt à faire son retour chez Red Bull Yamaha.

Tags:
MotoGP, 2002, Cinzano British Grand Prix, Valentino Rossi

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