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Rentrée des classes à Brno

Rentrée des classes à Brno

Rentrée des classes à Brno

Les vacances touchent à leur fin pour le petit monde du Championnat du Monde MotoGP, avec une rentrée programmée en République Tchèque, ce week-end à Brno. La dernière course, disputée au Sachsenring, a été remportée par Valentino Rossi, au guidon de la Honda RC211V. L´Italien sera l´homme à battre lors du Gauloises Grand Prix Ceske Republiky, épreuve dans laquelle il n´a pas manqué de briller par le passé. Rossi y a en effet décroché sa première victoire en Grand Prix, en 1996, alors qu´il courait en 125. Il s´y est ensuite imposé en 250 et en 500, en 1999 et en 2001.

Rossi pointe en tête du Championnat avec une avance de 96 points sur son coéquipier Tohru Ukawa, qui est le seul à l´avoir battu cette année. A Brno, un troisième pilote disposera de la redoutable Honda 4-temps : Daijiro Kato, Champion du Monde 250 en titre. Le Japonais du team Gresini occupe la huitième place du Championnat, qu´il a débuté au guidon de la Honda NSR 500. Après avoir remporté l´épreuve des Huit Heures de Suzuka sur une Honda 4-temps, il aura à coeur de faire une fois de plus étalage de ses capacités d´adaptation. $$$ Rossi n´est pas le seul Italien a s´être distingué à Brno : Max Biaggi y a raflé quatre victoires consécutives en 250 entre 1994 et 1997 et deux victoires dans la catégorie reine, en 1998 et en 2000. S´il a d´ores et déjà annoncé qu´il ne poursuivrait pas sa carrière chez Yamaha, ce n´est pas pour autant qu´il ne tentera pas d´offrir à la M1 sa première victoire en MotoGP. La Yamaha 4-temps a régulièrement progressé depuis le début de la saison, permettant à Biaggi, actuellement troisième du Championnat, de terminer deuxième lors des deux dernières courses.

Son coéquipier Carlos Checa, qui a été confirmé chez Yamaha pour la saison 2003, tentera lui de faire mieux que les trois troisièmes places qu´il a décroché jusqu´ici. Dans le classement du Championnat, il devance de trois points Norick Abe, qui dispose lui aussi d´une Yamaha, mais de la YZR 500 2-temps. Le pilote Japonais du team d´Antin s´est révélé particulièrement fiable cette saison : il n´a manqué les points qu´une seule fois.

La reprise du Championnat verra le retour de plusieurs blessés : Loris Capirossi, qui a manqué deux courses en raison d´une double fracture du poignet, mais aussi les Américains Kenny Roberts (Telefonica Movistar Suzuki) et John Hopkins (Red Bull Yamaha), ainsi que Pere Riba (Antena 3 d´Antin Yamaha). On notera aussi l´engagement d´un troisième pilote chez Gauloises Yamaha Tech3 : Sylvain Guintoli sera en effet présent aux côtés d´Olivier Jacque et de Shinya Nakano. Le Drômois disputera là sa première épreuve en MotoGP après avoir piloté la Yamaha YZR500 tout au long de l´année en tant que pilote essayeur.

Tags:
MotoGP, 2002, GAULOISES GRAND PRIX ČESKÉ REPUBLIKY

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