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Kato prêt à défier Rossi à Estoril

Kato prêt à défier Rossi à Estoril

Kato prêt à défier Rossi à Estoril

Après des débuts plus que remarqués au guidon de la Honda RC211V 4-temps du team Fortuna Gresini, le japonais Daijiro Kato, Champion du Monde 250 en titre, tentera de confirmer dès dimanche prochain, à Estoril. Lors du dernier Grand Prix, disputé à Brno, le japonais a décroché la deuxième place derrière Biaggi alors qu´il découvrait la Honda 4-temps qui a permis à Rossi de décrocher huit victoires cette année. La semaine dernière, il a eu l´occasion de poursuivre son apprentissage à Valence, où il a dominé les deux journées d´essais privés du HRC.

Les 28 tours sur le circuit de 4.18 km d´Estoril devraient être rythmés par une fantastique bataille. Kato, en tant que vainqueur des deux dernières éditions de l´épreuve portugaise en 250, peut aborder ce Grand Prix avec un moral à toute épreuve. Biaggi est aussi en grande forme, après avoir décroché sa première victoire de l´année à Brno, tandis que Valentino Rossi visera sa neuvième victoire de l´année. L´italien du team Repsol Honda compte 80 points d´avance sur son coéquipier, Tohru Ukawa, alors qu´il reste six courses à disputer. L´an dernier, il s´était imposé à Estoril en 500cm3.

Un autre italien s´est distingué au Portugal l´an dernier : Loris Capirossi, au guidon de la NSR du team West Honda Pons, avait en effet terminé à la deuxième place, après avoir signé le meilleur tour en course. A Brno, il effectuait son retour à la compétition suite à une double fracture du poignet droit qui lui aura fait manquer trois courses. Il y a deux ans, la première édition du Grand Prix Marlboro du Portugal avait été remportée par l´australien Garry McCoy ; l´an dernier, au cours d´une campagne gâchée par une blessure, il avait confirmé son aisance sur ce tracé en terminant sur la troisième marche du podium. Le pilote du team Red Bull Yamaha, ainsi que son coéquipier, l´américain John Hopkins, espèrent bien finir la saison 2002 sur une bonne note.

Tags:
MotoGP, 2002, Grande Premio Marlboro de Portugal, Valentino Rossi

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