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Arnaud Vincent reprend les rênes du Championnat

Arnaud Vincent reprend les rênes du Championnat

Arnaud Vincent reprend les rênes du Championnat

En s´imposant dimanche sur le tracé portugais d´Estoril, Arnaud Vincent renoue avec le leadership du Championnat du Monde 125 et relègue son rival Manuel Poggiali à la deuxième place, à 23 points. Auteur d´un très bon début de saison, marqué par une victoire et deux deuxièmes places, le français avait mené le classement provisoire jusqu´au début de l´été... jusqu´à ce que les ennuis ne commencent au Mugello. En Italie, le pilote de l´Aprilia frappée du numéro 21 a vu ses efforts gâchés par des problèmes moteur. Parti de la cinquième place de la grille, il termina à la neuvième place tandis que Poggiali s´imposait et s´emparait de la tête du Championnat. La course suivante, à Catalunya, confirma cette tendance : le Champion du Monde en titre décrochait une nouvelle victoire et portait son avance à 21 points, tandis que le français terminait à une modeste 11è place.

Le Gauloises Dutch TT marqua un léger regain de forme pour Vincent, qui termina alors quatrième, mais ce ne fut toutefois pas suffisant pour qu´il se relance dans la course au titre. Le jeune espoir espagnol Dani Pedrosa s´imposa alors devant Poggiali, ce qui lui permit de se hisser à la deuxième place du Championnat aux dépens de Vincent. $$$ Toutefois, la réussite changea enfin de camp à Donington, où il remporta la course avec autorité alors qu´il était parti de la 16è place. Cette épreuve fut un véritable tournant dans le Championnat, puisque Vincent enchaîna sur une deuxième victoire consécutive en Allemagne, juste avant la trêve. A Brno, il figurait encore sur le podium, après avoir lutté face à Cecchinello et Pedrosa, et il complète cette moisson avec un nouveau succès à Estoril.

En l´espace de quatre courses, avec trois victoires et une troisième place, Arnaud Vincent a engrangé 51 points de plus que Manuel Poggiali, qui n´a lui marqué que 40 points dans le même laps de temps et repart bredouille d´Estoril après être parti à la faute. Vincent pointe donc logiquement en tête du Championnat et détient le plus grand nombre de victoires dans la catégorie pour cette saison (4).

Cependant, ces 23 points d´avance ne seront pas d´autres au moment d´aborder la dernière ligne droite de la saison et les Grands Prix ´lointains´ (Brésil, Japon, Malaisie et Australie avant le final à Valence), Poggiali étant bien déterminé à ne pas céder sa couronne de sitôt. 125 points restent à prendre et la route qui pourrait mener Vincent au premier titre français dans la catégorie est encore longue et ardue.

Tags:
125cc, 2002, Grande Premio Marlboro de Portugal

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