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Kato impose sa cadence à Biaggi

Kato impose sa cadence à Biaggi

Kato impose sa cadence à Biaggi

A l´issue de la première séance de qualifications du Grand Prix Gauloises du Pacifique, Daijiro Kato occupe la première ligne de la grille provisoire, devant Max Biaggi et Valentino Rossi. Devant son public, le Champion du Monde 250 en titre a démontré qu´il était bien décidé à faire oublier ses chutes à Estoril et à Rio.

Dès son troisième tour, Kato se hissa en tête du classement et s´y maintint jusqu´à ce que Rossi ne prenne l´avantage, à moins d´un quart de la fin de la séance. Toutefois, le pilote de la Honda RC211V du team Fortuna Gresini répliqua immédiatement en enchaînant deux tours rapides : avec le premier, il relégua le nouveau Champion du Monde MotoGP à la deuxième place en s´offrant le luxe d´être le premier pilote à battre le temps de la pole signé par Capirossi l´an dernier ; avec le deuxième tour, il enfonça le clou en portant son avance sur Rossi à 4 dixièmes. Alors que l´on aurait pu s´attendre à une contre-attaque de Rossi, c´est Biaggi qui passa à l´action améliorant de plus de 3 dixièmes le temps signé par Kato. $$$ En fin de séance, Rossi se rua aux stands pour changer de gomme à l´arrière, mais une fois l´opération effectuée, il n´avait plus assez de temps pour espérer faire un ultime tour chrono. Pendant ce temps, Kato repartait à l´attaque : particulièrement à l´aise dans le premier secteur, il reprit finalement la pole à Biaggi pour un dixième. Au final, le japonais a amélioré de sept dixièmes le record du tour.

En deuxième ligne, Capirossi précède son coéquipier Barros, qui débute sur la RC211V. La Kawasaki Ninja ZX-RR, confiée à Akira Yanagawa, a fait des débuts encourageants avec le 14è temps. Régis Laconi a décroché la 10è place, devant Olivier Jacque, qui dispute au Motegi sa dernière course au guidon de la YZR500 avant de passer à la Yamaha M1 4-temps en Malaisie.

Tags:
MotoGP, 2002

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