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Rossi franchit une nouvelle étape avec son triomphe australien

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Rossi franchit une nouvelle étape avec son triomphe australien

En s´imposant à Phillip Island, qui accueillait le Grand Prix Skyy Vodka d´Australie, Valentino Rossi a fait un pas de plus dans l´histoire du motocyclisme : face à Alex Barros, il a décroché sa cinquantième victoire en 107 courses disputées.

Après son premier Grand Prix 125, sur le circuit malais de Shah Alam en 1996, Rossi ne fut pas long à découvrir le goût de la victoire : il monta sur la première marche du podium dès l´année de ses débuts, à Brno, où il disputait son onzième Grand Prix. Pratiquement un an plus tard - à un jour près ! - Rossi remportait sa dixième victoire en Grand Prix à Donington Park. Ce fut ensuite à Catalunya, en 99, mais en 250cc cette fois, qu´il gagnait pour la vingtième fois. La trentième victoire du prodige italien fut célébrée l´an dernier à Welkom, en 500cc.

En sa qualité de Champion du Monde 500cc en titre, Valentino Rossi démontra dès le début du Championnat 2002 qu´il était prêt à relever un nouveau défi dans la nouvelle catégorie MotoGP. A Suzuka, où fut disputé le Grand Prix d´ouverture de la saison, il s´imposa sous la pluie pour signer sa quarantième victoire dans le cadre du Championnat du Monde. $$$ Cette cinquantième victoire décrochée à Phillip Island lui permet de se rapprocher un peu plus de Phil Read dans le classement des pilotes par victoires, toutes catégories confondues. Le britannique, qui compte 52 victoires, n´est précédé que par quatre pilotes : Mick Doohan (54 victoires), Mike Hailwood (76 victoires), Angel Nieto (90 victoires) et l´incontournable Giacomo Agostini (122 victoires). Le seul pilote encore en activité autre que Rossi figurant dans le top 10 de ce classement est Max Biaggi, qui a gagné 39 Grands Prix.

Dans la catégorie reine, Rossi est encore loin du record du roi Ago, qui s´est imposé à 68 reprises. Avec cette victoire australienne, il se hisse toutefois au niveau de Wayne Rainey, avec 24 victoires en MotoGP/500cc. Par ailleurs, le chef de file du team Repsol Honda est de loin le pilote le plus efficace : avec 47 Grands Prix disputés dans la catégorie reine, son taux de victoires est de 51%, alors que celui de Mick Doohan est de 39.4% (54 victoires en 137 courses).

A Valence, où se déroulera le dernier Grand Prix de la saison 2002, Valentino Rossi tentera de s´emparer d´un autre record du quintuple Champion du Monde australien : celui du plus grand nombre de victoires en une saison. S´il s´impose sur le circuit Ricardo Tormo la semaine prochaine, Rossi égalerait alors les douze victoires décrochées par Doohan en 1997.

Tags:
MotoGP, 2002, SKYY VODKA Australian Grand Prix, Valentino Rossi

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