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Tetsuya Harada raccroche son casque

Tetsuya Harada raccroche son casque

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Le japonais Tetsuya Harada a annoncé qu´il mettrait un terme à sa carrière après la dernière course de la saison 2002, qui aura lieu demain à Valence. L´ex-champion du monde a fait connaître sa décision lors d´une conférence de presse qui s´est déroulée après les qualifications du Grand Prix Marlboro de la Communauté de Valence, et à laquelle ont assisté bon nombre de figures du paddock, dont un de ses anciens adversaires, Max Biaggi.

Particulièrement ému, Harada a déclaré : ´Après une saison très difficile, j´ai pris cette décision vu que je ne peux plus prétendre à d´autres succès. Durant toutes ces années, j´ai été guidé par ma détermination à vaincre, mais désormais, mes rivaux ont une longueur d´avance. Je n´ai aucune raison de continuer si ce n´est pas pour être en première ligne. Je veux remercier tout ceux qui m´ont permis de vivre une carrière inoubliable. Durant ces dix longues années en Championnat du Monde, je me suis vraiment fait plaisir. Je ne sais pas encore ce que je ferai l´an prochain - pour le moment, je n´aspire qu´à prendre des vacances avec mon épouse, Miyuki. Puis nous déciderons ensemble de notre avenir. Mais avant tout, il me reste une course. Je n´ai pas encore abandonné !´.

Depuis ses débuts en Championnat du Monde en tant que wild-card en 1990, Harada a remporté de nombreux succès : après n´avoir disputé que trois Grands Prix, il décrocha le titre de Champion du Monde 250cc dès sa première saison complète, en 1993 avec Yamaha. Il remporta quatre victoires cette année là et en ajouta treize à son palmarès, dont trois l´année dernière, durant laquelle il lutta pour le titre face à Daijiro Kato jusqu´à la dernière course. Au total, Harada est monté 55 fois sur le podium, a décroché 21 pole positions et signé 21 meilleurs tours en course.

Biaggi a fait une apparition inattendue pour rendre hommage à son ancien rival. ´J´ai couru contre des pilotes 250cc incroyables, comme Waldmann, Jacque et Nakano, mais Tetsuya fut le plus coriace. Quand il a remporté le Championnat en 1993, il a apporté un style totalement nouveau sur les Grands Prix. Il avait des trajectoires totalement différentes et j´ai beaucoup appris de lui. Il manquera à beaucoup de monde - il fait partie des meilleurs pilotes de tous les temps´.

Tags:
MotoGP, 2002, Gran Premio Marlboro de la Comunitat Valenciana

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