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Résumé du Championnat du Monde 250 2002

Résumé du Championnat du Monde 250 2002

Résumé du Championnat du Monde 250 2002

Après une saison 2001 dominée par Daijiro Kato et Tetsuya Harada, la lutte pour le titre s´annonçait bien plus ouverte en 2002, Marco Melandri étant au début de saison le seul pilote de la catégorie comptant déjà une victoire après le départ des deux japonais en MotoGP. Disposant d´une Aprilia officielle, l´italien a automatiquement hérité du statut de favori, mais son manque de régularité notoire laissa planer quelques doutes en début de saison, tandis que l´espagnol Fonsi Nieto entama l´année en beauté.

Deux wildcards volèrent la vedette aux favoris lors de la première course de la saison, à Suzuka : le japonais Miyazaki s´imposa devant son compatriote Sakai sous la pluie. A Welkom, Melandri domina les débats du départ jusqu´au final, mais à Jerez, il ne fut pas en mesure d´empêcher Fonsi Nieto de s´imposer devant son public. Nieto enchaîna sur une nouvelle victoire au Mans, consolidant ainsi son avance en tête du Championnat. Deuxième en France, Melandri remontait à la quatrième place du général, devancé par deux pilotes Honda, Roberto Rolfo et Emilio Alzamora, plus réguliers en début de saison. $$$

Marco Melandri parvint toutefois à se relancer en beauté au Mugello, pour son Grand Prix national : après une lutte acharnée face à Roberto Locatelli et Fonsi Nieto, il remporta la troisième victoire de sa carrière. Il confirma ce retour en forme en enchaînant pas moins de cinq victoires, à Catalunya, Assen, Donington, Sachsenring et Brno, ce qui lui permit de prendre la tête du Championnat avec 37 points d´avance sur Nieto à six courses de la fin de la saison.

A Estoril, Fonsi Nieto démontra sa pugnacité en s´imposant sous la pluie malgré une chute, tandis que Melandri se contenta d´une course prudente dans l´optique du Championnat. Dans des conditions similaires, l´italien resta encore en retrait à Rio, tandis que Sebastian Porto survola l´épreuve pour décrocher sa première victoire. Fonsi Nieto étant parti à la faute en début de course, Melandri porta son avance à 45 points en terminant quatrième. $$$

La dernière partie de la saison fut marquée par la montée en puissance de Toni Elias, qui s´imposa face à Melandri à l´issue de la course la plus excitante de la saison, au Motegi. En Malaisie, le rookie espagnol fut contraint de se plier aux consignes d´équipe en faveur de son coéquipier, Fonsi Nieto, alors que Melandri fut victime d´un incident technique dès le premier tour.

Nieto aurait eu besoin d´un coup de pouce similaire à Phillip Island, afin de prolonger la lutte pour le titre jusqu´à la dernière épreuve de Valence. Malgré ses efforts, il s´inclina face à Melandri pour 7 millièmes de seconde. A 20 ans, Melandri est ainsi devenu le plus jeune Champion du Monde 250 de l´histoire ; en fêtant son titre en s´imposant à Valence, il porta son total de victoires 2002 à huit.

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250cc, 2002

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