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Derniers essais IRTA à Suzuka: on peaufine les derniers réglages

Derniers essais IRTA à Suzuka: on peaufine les derniers réglages

Derniers essais IRTA à Suzuka: on peaufine les derniers réglages

Dimanche, au Japon, les pilotes qui vont animer le Championnat du Monde de MotoGP ont investi la piste de Suzuka où débutaient les derniers essais IRTA préparatoires à la saison 2003, avant que ne soit donné le coup d'envoi de cette saison dimanche prochain. La totalité des vingt-trois pilotes engagés dans la catégorie MotoGP étaient présents afin de parfaire les réglages de leur moto avant que le rideau ne se lève sur le premier Grand Prix de la saison le 6 avril.
Toutes les équipes avaient dû attendre avant de pouvoir préparer les garages qui accueillent leur machine car l'avion affrété pour amener le matériel a Suzuka a pris un certain retard pour rejoindre le Japon. Mais dimanche tout était en place pour que pilotes et motos investissent la piste. Rapidement les Honda sont apparues à leur avantage alors qu'elles évoluent ici à domicile tout comme Alex Barros dont la Yamaha fut impressionnante et Loris Capirossi auteur de belles prestations au guidon de sa Ducati Desmosedici.

Vainqueur l´an dernier de la première course disputée dans la catégorie MotoGP à Suzuka, Valentino Rossi a signé une nouvelle fois le meilleur chrono, menant les débats sur l'ensemble de la journée. Derrière Rossi on retrouvé l'homme qui fut le principal rival de l'Italien en fin de saison dernière, Alex Barros. Sa dernière sortie en piste, avec une Yamaha M1 munie des dernières évolutions, a permis au Brésilien de se placer dans le sillage de Rossi.
Derrière eux se positionnait Max Biaggi qui pilote pour la première fois une Honda depuis qu'il a remporté sa première course en Grand Prix en 1998. Comme si le combat que ne vont pas manquer de se livrer ses trois hommes le week-end prochain n'était pas assez prometteur, Daijiro Kato est venu démontrer qu'il pouvait être un vainqueur potentiel dès le premier Grand Prix de la saison qui se disputera devant son public. Au guidon de sa Ducati, Loris Capirossi a réalisé le cinquième temps juste devant la Honda de Sete Gibernau.

Plusieurs pilotes ont connu des problèmes avant de s'habituer au nouveau tracé et notamment au Casio Triangle, la dernière courbe du circuit sur laquelle ont été apportées des changements qui modifient les zones de freinages. Alex Barros, qui a eu l'occasion de s'exprimer sur ce circuit un grand nombre de fois depuis sa première venue en 1989, a été l'un des rares a avoir coupé la nouvelle chicane qui ralenti les pilotes pour des raisons de sécurité.
Lors de ces essais, le Moriwaki Racing faisait ses premiers tours de piste devant son public. Leur pilote, Tamaki Serizawa n'avait eu l'occasion de tourner que trois petites heures au guidon du prototype MD211VF avant ses tests. Sa moto est propulsée par un V5 Honda disposé sur un châssis unique fabriqué dans les usines de l'équipe qui se trouvent à Suzuka. Serizawa a signé un chrono à plus de quatre secondes du record réalisé par Rossi sur ce tracé en 2'05.105. Un temps qui ne peut toutefois pas être comparé puisque le circuit a subi des modifications pour cette nouvelle édition.
Les essais à Suzuka s'achèveront ce lundi pour les pilotes de la catégorie MotoGP, avant que ne commence le compte à rebours qui mènera à vendredi, première journée d'essais qualificatives pour le Grand Prix disputée dimanche.

Essais officiels IRTA MotoGP – Première journée

1. Valentino Rossi ITA (Honda) 2'05.080
2. Alex Barros BRA (Yamaha) 2'05.250
3. Max Biaggi ITA (Honda) 2'05.293
4. Daijiro Kato JPN (Honda) 2'05.397
5. Loris Capirossi ITA (Ducati) 2'05.529
6. Sete Gibernau ESP (Honda) 2'05.847
7. Tohru Ukawa JPN (Honda) 2'06.383
8. Nicky Hayden USA (Honda) 2'06.704
9. Kenny Roberts USA (Suzuki) 2'06.764
10. Norick Abe JPN (Yamaha) 2'06.810

Tags:
MotoGP, 2003

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