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Rossi termine l'hiver et les derniers essais IRTA en beauté

Rossi termine l'hiver et les derniers essais IRTA en beauté

Rossi termine l'hiver et les derniers essais IRTA en beauté

La pré-saison MotoGP a pris son terme hier, lorsque se sont achevés les essais IRTA sur le circuit de Suzuka. Depuis que le rideau est tombé sur la saison 2002, à Valencia, au mois de novembre, les équipes et pilotes du championnat du monde ont connu un hiver pour le moins chargé, chacun devant s'assurer qu'il disposera du meilleur matériel possible pour se lancer à l'assaut du titre 2003. Maintenant, les ultimes essais sont achevés et il ne reste plus que trois jours de préparation avant le tout premier drapeau vert de la nouvelle saison.

Dès la première heure, la barre a été placée haute, l'espagnol Sete Gibernau signant le meilleur chrono après quatre petits tours, établissant ainsi le temps à battre. Les autres n'ont d'ailleurs pas tardé à se mettre en action, Valentino Rossi menant la charge. Le champion du monde en titre a commencé par exploser les temps de la veille et le temps de Gibernau, juste avant la pause déjeuner, pour ensuite tourner sous le temps de la pole, qu'il avait lui-même signée l'an passé. Néanmoins, le circuit ayant subi quelques modifications, ces temps ne sont pas directement comparables. Rossi a, quoi qu'il en soit, amélioré ses temps de près d'une seconde, d'un jour sur l'autre.

La séance de l'après-midi a vu la météo se gâter et la température de la piste chuter, rendant les améliorations de plus en plus difficiles. La dernière partie de la journée n'en a pas été moins active et tous les pilotes ont mis à profit tout le travail accompli ces deux jours pour chasser le chrono et ainsi voir combien ils pouvaient être rapides sur les quelques six kilomètres du circuit japonais. Dans les ultimes minutes, tous ont chaussé des gommes tendres et, après moults changements dans la hiérarchie, Tohru Ukawa s'est finalement emparé du deuxième temps, juste derrière son ex équipier, Rossi.

La journée s'est, néanmoins, terminée sur une note amère pour le pilote japonais, victime d'une chute dans la dernière minute, alors qu'il essayait d'améliorer sa performance. Il devance son nouvel équipier Max Biaggi, la Yamaha d'Alex Barros et les deux autres Honda de Sete Gibernau et Daijiro Kato. Pour Aprilia,la bonne nouvelle venait de Colin Edwards, septième au guidon de sa RS Cube, juste devant la Ducati de Loris Capirossi, le pilote Yamaha Carlos Checa et le japonais Noriyuki Haga sur la deuxième Aprilia.
Avant que l'activité en piste ne reprenne jeudi, les pilotes vont pouvoir profiter d'une petite pause bien méritée. Quatre d'entre eux auront la chance de visiter le théâtre de Misonoza à Nagoya et assisteront à une représentation de kabuki,forme de théâtre traditionnel japonais. Valentino Rossi, Alex Barros, Garry McCoy et Noriyuki Haga, lui-même originaire de Nagoya, sont les quatre heureux élus invités à ce prestigieux et exceptionnel évènement.

Essais officiels IRTA MotoGP – Deuxième journée
1. Valentino Rossi ITA (Honda) 2´04.170
2. Tohru Ukawa JPN (Honda) 2´04.359
3. Max Biaggi ITA (Honda) 2´04.567
4. Alex Barros BRA (Yamaha) 2´04.605
5. Sete Gibernau ESP (Honda) 2´04.616
6. Daijiro Kato JPN (Honda) 2´04.629
7. Colin Edwards USA (Aprilia) 2´04.846
8. Loris Capirossi ITA (Ducati) 2´04.889
9. Carlos Checa ESP (Yamaha) 2´04.908
10. Noriyuki Haga JPN (Aprilia) 2´05.193

Tags:
MotoGP, 2003

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