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Derniers préparatifs à Suzuka avant la reprise des hostilités

Derniers préparatifs à Suzuka avant la reprise des hostilités

Derniers préparatifs à Suzuka avant la reprise des hostilités

La méticuleuse préparation du Grand Prix du Japon s'est finalement achevée jeudi. A Suzuka, où se retrouve le plateau MotoGP, règne une ambiance mêlée d'optimisme et d'attente. A la veille du tant attendu coup d'envoi de la saison, les quatre vingt quatorze pilotes et cent trente neuf machines, y compris les wildcards, ont passé de strictes vérifications. Les officiels se sont livrés aux contrôles de dernière minute, afin de s'assurer que tous les engagements étaient en règle.

Une ambiance chaleureuse et amicale régnait dans le paddock, arpenté librement par les pilotes, parmi lesquels les trois vedettes venues du Superbike, Colin Edwards, Troy Bayliss et Nori Haga. Vendredi, une fois en piste, les amitiés seront bien vite oubliées, la bataille pour la couronne reprennant ses droits. Pas moins de dix champions du monde, anciens ou actuels, s'élanceront sur le circuit de Suzuka, présentant un nouvel avant-dernier virage et une chicane. Le champion du monde en titre, Valentino Rossi, apprécie particulièrement ce nouveau défi.

`Chaque saison est difficile, celle-ci peut-être plus parce qu'il y a beaucoup de champions du monde sur la grille et que tout le monde dispose maintenant d'une quatre-temps´, confiait un Rossi détendu et souriant.`Par exemple, le week-end dernier, nous avons eu de bons essais, j'ai eu un bon feeling avec la moto et j'ai signé un chrono rapide. Mais, à la fin de la séance, dix pilotes étaient dans la même seconde. Je pense que nous allons tous prendre beaucoup de plaisir´.

Le centre médical du circuit était également en pleine effervescence, plusieurs pilotes soignant encore leurs bleus et bosses, souvenirs d'un hiver studieux. Tohru Ukawa en était le principal patient, après s'être cassé un os du genou gauche le week-end dernier, dans les derniers essais IRTA. Le chouchou local, triple vainqueur des Huit Heures de Suzuka, s'estime à quatre vingt dix neuf pour cent rétabli et sera bien en piste vendredi. Les trois vertèbres dorsales fracturées d' Anthony West sont en bonne voie de guérison et n'empêcheront pas le jeune Australien de faire son retour dans la catégorie 250.

Tags:
MotoGP, 2003, SKYY VODKA Grand Prix of Japan

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